Хорошие новости! Авторизация Регистрация Наш Форум Герои Футурамы Рейтинг персонажей Содержание серий Актёры в Футураме Интервью Фильм-о-рама Языки инопланетян Мультики на экранах Как их рисовать
ФанАрт СканАрт Фанфики ФанМузыка ФанВидео ФанКомиксы Поделки Фанов Сценарии серий ФанВидео старое ASCII картинки Соревнования Обои для рабочего стола Флэш-анимация Игры для ПК Статьи
Баги в Футураме Разные видеоролики Сценарии эпизодов Время до Футурамы Иконки для WinXP DVD менюшки Шрифты Для игр Кэти Сэгал | Лила Лила и спорт DVD с Футурамой Почтовые марки Разные картинки Другие дизайны English Navigation Bar Архив новостей Сайты о Футураме О нашем сайте
Parts78.com - автозапчасти на заказ по низким ценам в Санкт-Петербурге (812) 970-02-28

Гермес Это старая ямайская платежная традиция. Мы сжигаем кредитку покойного, чтобы его призрак не бродил в поисках последней зарплаты. (159)

Знаешь всю Футураму наизусть? Проверь свои знания! Игра "Угадай цитату"!

Фанфики

Brannigan the Best


Автор: Sergey
Опубликовано: 24.08.2011


Фрай допил банку слёрма, отбросил её в сторону, потянулся и встал с дивана, чтобы найти телевизионную «лентяйку». В поисках пульта время проходило незаметно. Наконец, Фрай дошёл до лаборатории профессора и наткнулся на шкаф, все полки которого были забиты изделиями, которое сейчас было крайне необходимо курьеру. Фрай решил открыть дверцу, не обращая внимания на огромный кодовый замок и табличку «Маячки». Попытка не удалась, более того, она могла плачевно закончиться для курьера, наведи профессор свой охранный лучемет поточнее. Плазменный заряд только сбрили волосы Фраю, который наклонился перед дверью, разглядывая полки, почти до пола. Лишившись таким экзотическим способом большей части шевелюры, курьер сильно расстроился. Финансовое положение, и без того незавидное, рискнуло быть подорванным на пару месяцев. И то, это если не играть в карты с Бендером. Плюнув на первоначальную цель поисков, Фрай направился к своему шкафчику. В недрах нейронов мозга курьера заблудилась мысль, смысл которой состоял в том, что старый парик он, на всякий случай, сохранил где-то там. Фрай не заметил, что пострадали не только волосы, но и куртка, которую разрезало на всю длине на спине, ровно посередине.

У дверей раздевалки его ждал неприятный сюрприз, она тоже была закрыта. И не просто заперта, а опечатана, на все возможных местах были наклеены предупреждения об опасности и серьёзных последствиях в случае не соблюдения требования не входить. Такой поворот событий озадачил курьера. На полу валялись обрывки бумаг, обломки приборов, клочки одежды, втоптанные в пол, и другие остатки чьей-то бурной деятельности. Фрай обескуражено повертел головой, пытаясь сообразить, как ему поступить. Тут он разглядел, незамеченный им сразу, брелок с ключом от корабля, привязанный к алмазной леске, конец которой пропадал в глубине коридора. Он сразу стал разрываться между двумя желаниями: незамедлительно схватить ключ или бежать за Лилой. О том, что он, стоя как памятник Дюку, подвергает себя серьёзной опасности, Фрай даже не подумал. Когда желание взять ключ победило, и он потянулся за ним, кто-то ударил его под коленки, и курьер завалился на пол. Этим кем-то оказалось робоведро. Потирая ушибленные части тела, Фрай встал на ноги и посмотрел на взбесившуюся домашнюю утварь. Признаков раскаянья у нападавшего курьер не обнаружил, что заставило его усилить бдительность. Фрай осторожно пошёл к робоведру, бормоча под нос: «И куда только Скраффи смотрит». Дальше всё прошло спокойно, помощник уборщика стоял как вкопанный. Курьер потрогал робоведро, подержал за ручку, поднял и потряс, и оттуда выпал кусок бумажки. Фрай взял его в руку, и тот заговорил срывающимся голосом Лилы: «Фрай! Немедленно спасайся и беги в полицию! Землю атаковали инопланетяне! И на этот раз это очень серьёзно! Надеюсь, ещё увидимся...» на этом слова оборвались.

Фрай почесал затылок, пытаясь понять, чтобы это означало, и, решив это выяснить, пошёл в зал заседаний. Путь ему снова преградила опечатанная дверь. В последующие полчаса Фрай пытался выйти хоть куда-нибудь, но везде натыкался на опечатанные двери. Ему пришлось вернуться в лабораторию и только оттуда он смог пробиться к балкону крон-этажа, который ещё не успели опечатать. Его глазам предстало странное зрелище, всюду, куда только мог охватить взор, были видны демаркационные линии, идущие прямо поверх дорог, зданий, машин, деревьев, да вообще всего, что попадалось на их пути. Зданию «Планет Экспресс» не повезло, через него эти линии проходили буквально через каждый метр. Фрай пригляделся к ближайшему щиту, стоящему рядом с пограничной будкой. Тот гласил «Оккупационная зона Омикрон Персея-12». Курьер покачал головой, ему так не хватало кого-нибудь рядом, кто бы ему всё объяснил. Он не знал где сейчас остальные, и не имел ни малейшего представления, где их найти. Фрай решил, что ему срочно нужен телевизор, может быть телевизионный монстр поможет разобраться в случившемся. Курьер решил пробиться в комнату отдыха, невзирая на опечатанные двери, и решительно направился вниз. И тут он опять споткнулся, не заметив робоведро, которое пыталось привлечь его внимание. Курьер понял, что это неспроста, и сунул руку внутрь. На ладони оказался браслет с вмонтированным телевизором. Фрай напряг глаза и прислушался. Передавали новости, на лице Линды был несвойственный ей страх, который она пыталась разбавлять беззаботным смехом. Выходило отвратительно, курьер уже собрался переключить канал, но следующая новость его заинтересовала. Морбо сообщил зрителям, что генерал Бранниган пропал, и этим воспользовались инопланетяне, неожиданно атаковавшие Землю. Из дальнейших пояснений курьер понял только, что ДОП объявило позицию не вмешательства и предоставило землян их участи. «А как же Киф? Да, и где остальные войска?» - подумал курьер. Но больше всего его интересовало где же Лила и остальные работники «Планет Экспресс», а самым главным был вопрос - почему он не заметил нашествия чужеземцев. Ничего не придумав, Фрай решил спуститься в канализацию. Реализовать эту идею по-прежнему мешали опечатанные двери. Курьер стал искать что-нибудь тяжелое в ящиках верстаков и наткнулся на канат, привязанный к одному из них. Фрай пошёл вдоль каната, держась за него рукой, и чуть не свалился с балкона. Тут курьер опечалился, вспомнив свои предыдущие упражнения с канатом. В тот раз его тащила на себе Лила. Сейчас приходилось рассчитывать на себя, и нужно было сохранить все конечности в целости и сохранности, а не как в прошлый раз во время занятий бобслеем. Тяжкий умственный труд курьера был бесцеремонно прерван выстрелом. Пуля чиркнул по канату, от неожиданности Фрай вывалился из окна и полетел вниз. Мысленно он успел со всеми попрощаться, но дуракам везёт. И курьеру в очередной раз повезло, канат обвился вокруг его ноги и с амортизировал падение, которое, к счастью для Фрая, пришлось в контейнер с мусором. Всё равно удар получился чувствительным, и у курьера перехватило дыхание и помутнело в глазах. Он услышал шаги и разговор на чужом языке. Фрай замер и постарался слиться с окружающей обстановкой. Крышка контейнера начала приподниматься, и тут курьер услышал до боли знакомый боевой клич и звук рассекаемого воздуха. Потом последовала серия ударов и стук падающих тел.

- Вылезай, хватит валяться! И поторапливайся, - Фрай понял, что не обознался. - Не так уж ты сильно и ударился. Тебя ещё долго ждать?

Фрай попытался ответить, но не смог, его рот был забит какой-то гадостью. Он стал отплевываться и пытаться, как пловец разрезает волны, вылезти из этой кучи. Результат был плачевный, курьер врезался в крышку и набил шишку на голове. Наконец он почувствовал поток свежего воздуха и понял, что его вытаскивают из контейнера. Фрай протёр глаза и увидел Лилу.

- Привет, - он стоял и глупо улыбался. - Я так рад тебя видеть...

- Не время сейчас, - отреагировала лилововолосая. - Бегом к люку, и, пожалуйста, будь серьёзней.

Фрай собрался с мыслями, огляделся вокруг. На балкон уже выбегали какие-то ужасные создания, Лила заканчивал собирать оружие, а Бендер вычищать карманы чужаков.

- Э... А куда мы... - слова заглушили автоматные очереди.

Лила кувыркнулась через голову, поведя ответный огонь, Бендер словил пули в корпус и застыл на месте, Фрай смотрел и не понимал, что делать. Лила, схватив курьера за воротник, протолкнула его вперёд и придала ускорение под пятую точку в сторону открытого люка. Фрай бежал и видел как бы со стороны, что он опоздает, что Лила будет тащить Бендера и тоже не успеет, и снова попрощался со всеми. И тут из канализации высунулся профессор.

- Какой бардак, - сказал Фансворт, оглядевшись вокруг. - Так не пойдёт, - и активировал сферу защиты.

Под её прикрытием задыхающийся Бендер, почти совсем задохнувшийся Фрай и дышащая, чуть тяжелее чем обычно, Лила скользнули внутрь, захлопнув за собой люк.

- Э... Как я рад... - начал курьер.

- Не болтай глупостей, - категорически сказал профессор. - У вас новое задание. По приказу президента Земли головы Никсона надо немедленно разыскать...

- С одной буквы угадаю кого, - перекривилась мутантка. - Неужели нельзя было отказаться?

- Твой друг будет рад тебя видеть, - расплылся в улыбке Фансворт. - Действуй, Лила!

- И как вы это себе представляете? - лилововолосая смирилась с неизбежным. - Во-первых, где его искать? Во-вторых, на чём лететь? В-третьих, кто-нибудь знает, что сейчас творится на планете? Ну, или хотя бы в Новом Нью-Йорке?

- Я знаю, - спокойно сказал невесть откуда появившийся Зубастик.

- Нибблер? Откуда ты знаешь? - удивилась Лила. - И ты говоришь?

- Серьёзные проблемы требуют серьёзных решений, - спокойно пояснил зверёк. - Да, я могу говорить, но предпочитаю это держать при себе.

- Неужели всё так плохо? - вмешался в разговор Фрай.

- Даже хуже чем ты можешь себе представить! - Зубастик покачал головой. - Починка корпуса робота влетит вам в копеечку... и надо найти Зэппа.

- Ищи его сам, раз тебе это так надо, - мутантка всем своим видом выражала брезгливость. - А я - даже не подумаю.

- А насколько дорого? - поинтересовался, пришедший в себя, Бендер.

- Не важно, - вмешался Фансворт. - Решено, вы едете искать нашего Великого Героя. И не вздумайте без него возвращаться. Приказы не обсуждаются! Вам ясно?

- Профессор! Планета и без его помощи погибнет! - взвилась Лила. - А я хочу ещё пожить!

- Это уже не жизнь, - снова покачал головой нибблонианец. - Лучше вам и не знать, что вас ждет, если не найдёте Браннигана.

- Что может этот придурок? - Лила непроизвольно сжала руки в кулаки. - При нём удались абсолютно все вторжения, и проиграны все войны, которые он сам вёл!

- Да! - добавил сгибальщик. - А разве Фрай не справится, как в прошлые разы?

- Не тот случай! - сказал, как отрезал Нибблер, закуривая трубку. - Вам бы поторопиться, пока корабль с помойки не спёрли.

- На это раз, без меня! - жестко сказала Лила. - Я увольняюсь!

- Лила, ты же станешь трудовым дезертиром! - вытаращил глаза курьер.

- Фрай! Разве не ясно, что нам конец! Ты видел, что они сделали с городом? - она посмотрел на него так, что курьер понял, лучше не перечить. - Короче, я - к родителям. Будут дельные предложения - милости просим, - и мутантка скрылась в канализации.

- Кусок мяса, а кто тебе так подпалил шерсть? - спросил уже полностью оклемавшийся Бендер и, затянувшись сигарой, издевательски заржал. Фрай провел рукой по своему скальпу, вспомнив, что нешуточно пострадал, и только удрученно вздохнул.

***

Браннигана не было на Земли. Уже третий месяц он был в параллельной Вселенной и беспробудно пил. Зэпп сидел за белым робороялем и пытался попадать по зажигающимся сенсорам. Клавиши двоились, троились, водили хоровод, но Бранниган не сдавался. На этом занятии он уже проиграл годовой оклад, но никак не успокаивался и продолжал с упорством достойным лучшего применения долбить рояль. Клавиши замерцали звёздочками в глазах Зэппа, и он захотел ещё выпить, не дожидаясь пока закончится мелодия. Только он поднял руки, подзывая официанта (которого в этой забегаловке отродясь не было), как роборояль стремглав умчался в неизвестном направлении.

- Стой! - закричал Бранниган, но потеряв его из виду, махнул рукой. - Чёрт с ним!

- Сэр! - кто-то попытался привлечь внимание генерала. - Вы позволите с Вами поговорить?

Зэпп поднял глаза, собеседник расплывался перед его взором и, казалось, насмехался над ним. Бранниган попытался сконцентрировать взгляд, но это ему не удалось.

- Ты кто? - спросил он, дыхнув перегаром, от которого попадали совы, сидевшие по углам.

- Я - Лиин Картер, Ваш поклонник, - сняв шляпу, поклонился незнакомец. - Для меня большая честь оказаться рядом с героем Галактики, Великим Зэппом Бранниганом.

- Ты обознался. Понял? - генерала начало штормить. - Шёл бы ты отсюда куда-нибудь в... подальше.

Зэпп огляделся в поисках нужной комнаты заведения. Собрав остатки сознания в кулак, Бранниган пошёл по изящной синусоиде, как на параде чеканя строевой шаг. Дурацкая велюровая форма на этот раз ему не мешал, потому что её на нём не было. Завсегдатаи давно привыкли к выкрутасам Браннигана, а редкие случайные посетители заведения даже не обращали внимания на замызганного лысого алкаша, просаживающего бешеные суммы в игре на автоматах. Так что никто и ухом не повёл, когда вслед за Бранниганом в туалетную комнату прошмыгнул его собеседник. Зэпп успел закрыться в кабинке, и это незначительно отсрочило поджидавшие его неприятности. Пока Бранниган был занят своим делом, незнакомец зря времени не терял. Он заблокировал вход и стал собирать какую-то штуковину. Через пять минут стало ясно, что это киборг, с одной интересной особенностью, он был полым внутри. Такие модели были идеальными для киднеппинга. Оборудование космопортов не распознавало подмены, а если ещё и проход был заранее подмазан и правильно оформлены документы (как на вывоз костюма), то проблем с таможенниками и пограничниками не возникало. Собеседник Зэппа был мастером своего дела. Его не интересовало, кому и зачем понадобился этот алкаш. Он только знал, что после исполнения этого заказа мог завязать и зажить в своё удовольствие на планете, где не сильно интересуются происхождением капиталов приезжих. Браннигана всё ещё «рвало на Родину», незнакомец посмотрел на часы. «Если так пойдёт дальше, - подумал он, - этот тип установит рекорд Галактики. И как в него столько влезло?», тут ручку двери тактично подёргали. Собеседник Зэппа занервничал и приступил к решительным действиям. Он вынул из-под полы противогаз и гранату с нервнопаралитическим газом, затем выверенным движением выбил дверь в кабинку, вколол Браннигану снотворное, запихал его в активированного киборга, после аккуратно приоткрыл дверь и огляделся. Причин для беспокойства не было, ожидавший своей очереди пулей влетел внутрь, не обращая внимания на выходивших. Незнакомец спрятал приспособления для «громкого» ухода и, сопровождаемый киборгом, вышел из забегаловки. Следов его пребывания нигде не осталось, все камеры были заблаговременно выведены из строя, и, в любом случае, изображение внешности похитителя Браннигана ничего не дало бы, вздумай, кто его идентифицировать или разыскивать. Завернув в ближайшую арку, тот подошел к мусорным бакам, достал одежду, переодел себя и киборга и активировал смену личности. Скоро в подворотне стояли два альдебаранца, не имеющих ничего общего с Зэппом и его собеседником. А через час с космодрома по направлению к переходу между Вселенными стартовал корабль-невидимка, с опознавательными знаками Альдебарана.

***

Лила, игнорируя демаркационные линии, подошла к крышке люка, скрывавшего дорогу в канализацию. Чуть поколебавшись, она обернулась.

- Фрай, ты со мной? - в интонациях голоса мутантки прозвучали нотки смущения, которые курьер, как обычно, не уловил.

- У! - Бендер ткнул Фрая под бок. - У кого-то сегодня будет весёлая ночь.

- Э... С чего ты взял?.. - курьер мучительно пытался уловить связь слов сгибальщика и своего капитана. - А... у кого?

- Болван, - вполголоса констатировала Лила и скрылась в люке. Её уход сопровождался вспышками выстрелов, нейтрализованных защитным полем профессора.

- Фрай! Ты наша последняя надежда! - Нибблер заговорил голосом Левитана. - Ты должен вернуть на Землю Браннигана. И как можно быстрее, - Зубастик непроизвольно пригнулся, сфера защиты стала багровой от направленных в неё выстрелов.

- Почему я? - Фрай вылупив глаза, смотрел на Нибблера. - Из-за моего ума?

- Не совсем, - Зубастик, старался не смотреть в глаза курьеру. Ему уже надоело каждый раз придумывать объяснения, почему Фрай должен рисковать своей задницей. - Скорее к кораблю.

Нибблер схватил курьера за брюки и потащил за собой, Бендер подхватил профессора со сферой и побежал к мусорным бакам за фигурой, мелькавшего впереди курьера. Каждый раз пересекая новую границу, беглецы получали новые порции выстрелов. Открывшаяся им картина не вызывала ничего кроме разочарования. От космолета остались только рожки да ножки. Быстро собрать что-либо стоящее из валявшихся вокруг запчастей, представлялось не разрешимой задачей даже для гения Фансворта.

- А как это... случилось, - собрал мозги в кучку Фрай. - У профессора обострение?

- Не смели чепухи! - только отмахнулся Фансворт. - Я хотел построить новый корабль, а старый выбросил. Но какие-то инопланетники в очередной раз захватили Землю, и запретили людям летать, и все корабли уничтожили. Кто теперь защит старика? Где ты моя армия мутантов, с восьмиугольными телами и лазерами в глазах, - по щеке профессора сползла слезинка.

- А где остальные? - иногда курьер вёл себя как нормальный человек, и живо интересовался всем, что его окружало.

- Боюсь, с этим придётся повозиться, - из глаза Фансворта скатилась вторая слезинка. - Но они снова будут здесь. Попозже...

- Кто-то крупно лоханулся, - хмыкнул сгибальщик.

- Хватит лирики, - перебил Нибблер. Ухнул разрыв и на сферу посыпались куски кирпичей и щебенки. - Пора сваливать, защита долго не протянет.

В подтверждение его слов, компьютер на поясе профессора замигал всеми цветами радуги, и монотонный голос запричитал «перегрузка, перегрузка». Услышав эти слова, Фансворт улыбнулся и нажал ещё одну кнопку на поясе, активировав новую сферу.

- Кто-то обо мне ещё помнит, - добавил он печально. - За Кьюберта вы мне тоже ответить, - потряс он кулаком. - Кстати, а кто такой Кьюберт?.. М-м, да... А как же я об этом забыл?..

Профессор подошёл к крышке стока. Вытащив кувалду, Фансворт легонько стукнул по стоящей рядом стене. Ничего не произошло, но учёный даже и не думал двигаться с места.

- Режим невидимости отключен, - наконец пробормотал голос из стенки, и из люка стал выезжать космический авианосец, который всё увеличивался в размерах, приобретая реальные размеры.

- Чего стоите? - проворчал профессор. - Если боитесь летать, то я вас ждать не собираюсь.

Фрай, Нибблер и Бендер, успевший подхватить Фансворта, стрелой промчались по трапу. Вопросов никто не задавал, берегли дыхание. Бежать до капитанского мостика было ещё далеко.

- Долго это будет продолжаться? - не выдержал профессор, после очередного попадания в космолет.

- А что мы можем сделать профессор? - на бегу поинтересовался Фрай.

- Сначала остановиться и подумать, - начал профессор. - А потом воспользоваться пневмотрубами. Это же ясно даже морскому ежу из системы Антарес!

Собравшиеся поняли свою тупость и тут же воспользовались предложением. Через десять секунд команда стояла перед обзорным пультом. Профессор вытащил робобоцмана, и тот сразу принялся за дело. По первое число досталось всем, в результате Бендер оказался на «губе», полностью обритый Фрай - посудомойкой в столовой, а Нибблер - на карантине в изоляторе лазарета. Ну, а Фансворт, оставшись на мостике, спокойно спал стоя. К счастью космические корабли такого класса ещё не встречались оккупантам, и это стало гарантией его относительно спокойного ухода из Солнечной системы. Правда, боекомплект был израсходован на треть, но это были мелочи жизни, не достойные упоминания. И только, Фрай, думая о Лиле, сильно расстраивался.

***

Корабль-невидимка подлетал к планете нейтралов. Лиин Картер не первый десяток лет занимался своим бизнесом, и знал, что впереди его ждёт самая сложная часть операции. Передать объект заказчику не составляло труда, сложность была в том, чтобы получить все деньги и потом быстро унести ноги, и желательно со всеми жизненно важными органами и частями тела. И всё бы было ничего, но в этот раз гонорар был просто астрономическим. Собеседник Зэппа, чтобы отвлечься, постарался вспомнить получал ли кто-нибудь из его «коллег по бизнесу» подобные суммы. Так ничего и, не вспомнив, он решил, что всё-таки необходимо успокоиться перед ответственным мероприятием, и надо воспользоваться медитацией. Факт того, что пока всё проходило без сучка и без задоринки сильно его напрягал. По своему опыту Картер знал, что чем легче проходит захват и доставка, тем хуже потом при работе непосредственно с клиентом, и, естественно, он предпочёл бы, чтобы захваченный буянил и хоть как-то сопротивлялся. Но с момента отлёта Бранниган был помещён в медкапсулу, где и оставался всё время пути. Медицинское оборудование работало с перегрузкой, генерал никак не приходил в себя, хотя детоксикация прошла штатно, и выход из запоя протекал без осложнений. Аппаратура фиксировала нормальную работу всех органов и отсутствие угрозы жизни Зэппа. «Что бы там, ни было, уже ничего не изменишь», - философски решил Картер и сосредоточился на подготовке к сеансу связи с заказчиком. Он отключил видеофон, подключил допотопный телефон с анти-АОНом и модулятором голоса. Потом вывел на орбиту параболическую антенну и придвинул аппарат. Старый диск еле вращался и набор всех сто двадцать цифр номера не прошёл бесследно, похититель до крови стёр палец. Смачно выругавшись, он вытащил аптечку и, пока ждал соединения, успел обработать рану.

- Вас слушают, - раздался лишенный эмоций голос.

- Грачи прилетели, - это был за ранее обговоренный пароль, его следовало использовать в случае успешного исхода операции. Для других результатов операции были предусмотрены свои ключевые фразы. Картер лукавил, он должен был сообщить о нахождении объекта в «растительном» состоянии фразой «Куры не едят овёс», но предпочёл не расстраивать заказчика такой мелочью. Он успокаивал себя тем, что прогноз роболекаря на выздоровление без последствий был 79,3%.

- Скворечник во дворе, - в трубке послышались гудки отбоя.

«Всё не так уж скверно, - подумал похититель. - И пройдёт легче, чем я предполагал. Видно, что-то им от этого типа нужно, и поэтому они хотят его видеть живым и здоровым. Хотя скворечник на крыше, был бы гораздо лучше». Эти мысли не означали, что Картер не будет предпринимать защитных мер. Но уже можно было обойтись без паранойи. Утерев пот со лба и хлебнув минералки, похититель продефилировал в отсек подготовки спецопераций.

Вице-президент Нейтралии находился в приподнятом настроении. Этому способствовал только что законченный телефонный разговор. «С Картером, или кто он там на самом деле, да не важно», - отметил он про себя. Представитель любой другой гуманоидной расы, будучи даже самым распоследним флегматиком и то бы бегал по потолку от радости, узнав, что наконец-то исполнились его давнишние чаянья. А к успеху нынешней операции руководство Нейтралии шло последние пятьдесят лет. Конечно же, Президент не был посвящён в тайные интриги своего двора. Сейчас мало кто в мирах подконтрольных ДОП помнил, что Нейтралия выступила предателем интересов гуманоидов, согласившись возглавить оккупационное Правительство звёздных медуз из Магеллановых облаков. В каждой обитаемой системе появился свой ГУЛАГ и свой Холокост, а стандарты Освенцима вообще стали нормой жизни. И только вмешательство межзвёздных сил из параллельной Вселенной, подготовленное Зэппом Бранниганом спасло граждан ДОП. Генерал был первым, кто не только поверил, что есть параллельная Вселенная, но и смог туда добраться и добиться помощи. В ходе начавшихся столкновений потери с обеих сторон были колоссальными, да сам Зэпп не раз был на волосок от гибели. Вице-президенту вспомнились слова тех времен, «оккупантом не может быть партизан», предельно чётко характеризовавшие ту войну. Сначала в подполье вынуждены были уйти разбитые силы ДОП, а флот для перегруппировки вернулся домой. А потом уже медузы отсиживались во фторовых морях, когда маятник качнулся в другую сторону. В конце концов в решающем штурме Магеллановы облака были атакованы черными дырами и забросаны машинками ссудного дня, а гуманоиды вздохнули спокойно. Но Нейтралии пришлось несладко, и до сих пор им приходилось расплачиваться за прошлые грехи. Контрибуция тяжким грузом висела на бюджете планеты, и требовались решительные действия разрубить этот узел. Открыто выступать против узаконенной несправедливости нейтралы не могли, и поэтому их секретная служба Президента долго искала выход из сложившегося положения. Наконец они собрали достаточно информации, чтобы разработать план мести Браннигану, с последующей конвертацией полученного преимущества в надёжную валюту. И для подстраховки из другой параллельной Вселенной, которая не участвовала в войне с медузами, были вызваны корабли из их Магелланова облака, с которыми нейтралы легко смогли договориться. Внедренные на Омикрон Персея агенты дождавшись, когда Бранниган в очередной раз уйдёт в длительный запой и пропадёт из внимания средств массовой информации, в нужный момент организовали вторжение объединенных оккупационных сил. Люди и нелюди, располагающие реальной властью, но не поддерживающие план Нейтралов, были устранены или нейтрализованы. Нейтралия поставила на карту всё, мысли о поражении не допускал никто. Тем более, что основной упор был сделан на закулисные интриги. В голову президента Глаб уже были вбиты нужные идеи, и Земля осталась даже без моральной поддержки галактического сообщества. Прорвать блокаду мог только Бранниган с которым считались абсолютно все, с его связями он давно мог стать диктатором, но ему это было не надо. Вице-президент надеялся, что гипноз и хирургическое вмешательство сделают всё необходимое, и Нейтралия вернёт свой статус Великой Планеты.

Снова зазвонил телефон, вице-президент мысленно недовольно поморщился. Уходить из мира грёз не хотелось.

- Сэр, у нас всё готово, - звонил статс-секретарь. - Корабль на подлёте. Какие будут указания?

- Приступить к исполнению плана «А», - вице-президент нажал отбой и включил экраны обзора.

Во дворе вице-президентского дворца опустился миниатюрный космолёт. К нему направилась встречающая делегация. По трапу космического корабля спускалось только одно существо. Вице-президент понял, что-то пошло не так. Он мгновенно схватил телефон и вызвал Картера. Тот ответил сразу, как будто ждал этого звонка.

- Мы же договорились, - в голосе вице-президента по-прежнему нельзя было прочесть никаких эмоций.

- Конечно, договорились, - весело сказал похититель. - Вот, всё, насколько договорились, и положите на трап. А мой компаньон останется в заложниках.

- Гарантии? - звук по температуре приближался к абсолютному нолю.

- Моя безупречная репутация, - продолжал скалиться Картер.

- Хорошо, - вице-президент прервал разговор, и дал указания о переходе к плану «О». Дальше произошло то, чего Лиин не ожидал. Его корабль был окутан силовым полем и потерял управление. На обзорном экране Картер увидел неизвестный флот и понял, что просчитался. Он всегда был готов к такому повороту событий, но не думал, что это случится так рано. Он проверил - система невидимости функционировала и в любой момент была готова к активизации. Но дальше события начали развиваться опять не по сценарию похитителя. Деньги были направлены на его корабль. Приняв челнок с грузом, Картер убедился, что нейтралы оказались маниакально честными.

- Старею, - хмыкнул Лиин и вызвал вице-президента. - Товар уже у Вас. Нажмите кнопку на поясе моего киборга, товар внутри, и это... силовое поле снимите... пожалуйста, - через силу выдавил он.

- Сейчас проверим, и можешь отваливать, - прошелестело в ответ. Спустя минуту, показавшуюся ему вечностью, Картер стартовал на второй сверхсветовой от негостеприимной планеты.

- Это и есть великий Зэпп, гроза Галактики? - вопрос был адресован статс-секретарю. - Что-то он какой-то... - и вице-президент неопределённо покрутил рукой.

- Вне всякого сомнения, это он, - отрапортовал тот. - Данные сканирования подтверждают.

- А что с ним? - последовал новый вопрос. - Когда он будет в состоянии чирикать?

- Показания датчиков в норме, состояние организма удовлетворительное, алкогольная интоксикация нейтрализована, - монотонно бубнил помощник.

- Направьте его на томографию сознания, - прервал этот словесный поток вице-президент. - О результатах доложите мне незамедлительно, а его в операционную.

В кабинет бесшумно влились коммандос, подхватившие пленника с оборудованием, и так же без звучно исчезли в коридоре. В том же направлении испарился статс-секретарь. Вице-президент не поднимая головы от стола, стал готовить дипломатическую почту и тайные наставления. С отправлением уведомления союзникам об успехе операции он решил повременить.

***

Корабль висел в космической пустоте, застыв на месте. Ближайшие обитаемые планеты были во многих миллионах световых лет от места нынешней стоянки авианосца. Профессор забыл задать курс, а без указания старшего и программы робобоцман не делал ни шагу. Остальные сотрудники «Планет Экспресс» были заняты своими делами: Бендер делил бесконечные дроби и считал в уме логарифмы, Фрай по четвёртому разу перемывал всю посуду и вспоминал, была ли кухня в квартире у Лилы, а Нибблер, размышляя о проблемах Вселенной, усилено производил чернуху под надзором электронных глаз.

- Как я здесь очутился? - Фансворт очнулся на мостике, и вздрогнул, оглядевшись вокруг.

- Сэр, на борт космического авианосца Вас принёс злобный робот, - восприняв слова как команду, к профессору подлетел информационный робоглаз.

- Эй, - Фансворт содрогнулся. - Я в плену у роботов?

- Нет, сэр, - отрапортовал добровольный помощник. - Вы здесь командир всего авианосца.

- А где здесь гальюн? - проявил заинтересованность и, одновременно, осведомленность профессор.

- Сзади вас, сэр, - перед носом профессора вспыхнул фонарик-указатель.

- Очень, хорошо, - захихикал Фансворт. - А ты пока здесь оставайся, - сказал профессор робоглазу и пошаркал в указанном направлении, где, достигнув цели, снова благополучно заснул.

Наконец, профессор выспался, проспался, и его обуяла жажда бурной деятельности. В таком состоянии Фансворт мог посетить купол гнева, комнату просветления, угол открытий и много чего другого, что временно, пока до этого не добрался гений профессора, на авианосце отсутствовало. Фансворт как приведение летал по пневмотрубам корабля, и всё без толку. За время полётов по авианосцу его посетили пятьдесят три новые идеи, сто семнадцать мыслей по усовершенствованию старых открытий и бессчётной множество вопросов и воспоминаний. Уже не обращая ни на что внимание, профессор случайно попал в столовую. Задумавшись, Фансворт пошёл по раздаче, и тут его внимание привлекли причитания Фрая, который по причине отсутствия собеседника разговаривал сам с собой.

- Ненавижу свою работу! - донеслось от мойки. - Вот почему мытье посуды не роботизировано?

- Фрай! - позвал профессор.

- Это даже хуже, чем работать курьером, - тот ни сном, ни духом не прореагировал на обращенные к нему слова.

- Филлип! - рявкнул Фансворт. - Немедленно иди сюда.

- Ну, вот опять, - курьер покачал головой. - Галлюцинации уже начались.

Профессор сбросил с ближайшего стола тарелку. На звон разбитой посуды приковылял уборщик, и с небольшой задержкой появилась новоиспеченная посудомойка.

- Фрай, - мило ухмыляясь, обратился к нему Фансворт. - Что ты тут делаешь? Подрабатывать начал?

- Профессор! - обрадовался курьер. - Спаси меня! Я больше здесь не могу! - Фрай рухнул на колени и, обхватив колени профессора, зарыдал в три ручья.

- Ладно! Ладно! - Фансворт был сама снисходительность. - Прекрати, а то соседей снизу затопишь. Скажи лучше, как ты сюда попал?

- Не знаю, - продолжал курьер сквозь рыдания. - Я сидел, смотрел телевизор, потом пошёл искать пульт, а тут прибегает Зубастик и говорит, что мы должны спасти Браннигана. А потом...

Дальше профессор не стал вслушиваться, а попытался уловить суть сказанного. Как он не старался, найти здравый смысл в речи курьера ему не удавалось. Тогда Фансворт решил пойти другим путём.

- А где остальные? - спросил он. - И ещё где мы, и что тут делаем?

- Э... А Лила уволилась, - воспоминания о капитане только усугубили страдания Фрая.

- Филлип не будь тряпкой! - профессор вспомнил правила допроса в критической ситуации. - Соберись! И отвечай, быстро, не раздумывая! Понял? - для дополнительного эффекта он топнул ногой, но не добился желаемого, только тапочек соскользнул.

- Э... Что? - скорость восприятия окружающей действительности, помноженная на экстремальную ситуацию, отправила курьера в нокаут и продолжала добивать.

- Где мы? - Фансворт приступил к решительным действиям.

- А спросите это... робочучело, которое меня сюда притащило, - попав в привычную ситуацию, когда от него что-то требовали на повышенных тонах, Фрай потихонечку стал приходить в себя.

- Точно! - профессор хлопнул себя рукой по лбу, осененный догадкой. - Я в космосе, но это не корабль «Планет Экспресс». Значит я ... эээ... Где я? - стадия озарения оказалась короткой. К счастью, курьер вспомнил про кнопку вызова начальства. И скоро пред светлы очи профессора предстал робобоцман.

- Вот оно, - Фрай ткнул пальцем в сторону появившегося мучителя и спрятался за профессором, прикрывшись его полой халата.

Робобоцман надвигался на курьера, Фансворт никак не реагировал на появление нового собеседника, он снова спал. В результате Фрай опять оказался на кухне с полным комплектом новых нарядов «вне очереди». Его новый командир решил не помещать курьера на гауптвахту, пока там был сгибальщик, резонно рассудив, что по отдельности он их быстрее обломает. И так и не дождавшись команд от хозяина, удалился, не забыв при этом оставить около Фансворта робоглаз, которому дал предельно чёткие и лаконичные инструкции действий в случае пробуждения профессора.

***

Лила набычившись сидел за столом. Её родители были тут же в комнате. На стол запрыгнул кошка-мутант, и, ласкаясь, попыталась потереться об руку мутантки. Погруженная в свои мысли, Лила только отмахнулась. Обиженная любимица семьи Туранга шмыгнула под диван.

- Зачем ты её так? - Мунда видела, что её чадо что-то гнетёт, но спрашивать, напрямую не решилась. Непродолжительный опыт общения с дочерью подсказывал ей, что если дочь сидела, обиженной на весь белый свет, то вскоре она начнет говорить без остановки. На этот раз пошло по другому сценарию, молчание затягивалось.

- Может, телевизор посмотрим? - в этот раз Морис не решился предлагать текилу. В ответ Лила неопределённо пожала плечами. Жест был воспринят как согласие, и в комнату ворвался голос Линды.

- Последняя новость часа. Наши добрые хозяева, господа-оккупанты, разрешили дышать два раза в минуту, норма потребления воды увеличена до 15 капель, и... - в этот момент телеблондинка рухнула в обморок. На заставке появилась Гипножаба.

- Какого... чёрта, - лилововолосая еле сдержалась при родителях. - Кто сможет выжить при таких условиях?

- А ты разве не знаешь, что пришельцы изымают воду из морей и океанов и откачивают воздух из атмосферы Земли? - Мунда покачала головой. - Зелёная голова говорит, что нас некому защищать, потому что пришельцы украли Браннигана. А без генерала нас никто не спасёт, - и она снова покачала головой.

- Это бред! - Лила вскочила, уронив стол. - Как это ничтожество может нас спасти?

- Не знаю, дочка, - подключился к разговору Морис. - Но так говорят, а люди зря болтать не будут...

- Да он... да я... - Лила не находила слов. Обычно, при упоминании Зэппа ей было стыдно, и она начинала заниматься самокопанием, но это был не тот случай.

- Можешь не говорить. Мы видели и его страничку в интернете и кассету, - из Лилы словно воздух выпустили. Она как рыба на берегу раскрывала рот, и не могла произнести не звука.

- Не могу сказать, что мы тебя для этого родили, - Морис встал, поднял стол и бросил на него кассету, которую достал из тумбочки.

- Откуда... это? - первый пилот Вселенной была как бледная немочь.

- Неважно, - отмахнулась Мунда. - Кажется, под дверь кто-то подбросил. Да, в конце концов, что с того, что в прокате на эту кассету запись на полгода вперёд? Ты ведь не из-за этого на него злишься? Да?

Лила чувствовала себя так, будто её ударили в солнечное сплетение.

- Что скажешь? - снова вступил Мунда. - Тебе было бы проще его найти и попросить вернуться спасти Землю. А?

Лила молчала.

- И это всё что может Великая Туранга Лила? - Мунда, хмыкнув, покачала головой. - Ты знаешь, что всё будет, как ты захочешь, но захватчики скоро и до канализации доберутся, - и она снова покачала головой.

- Ну, как вы не поймёте, что он тупой самовлюбленный эгоист? - взвилась Лила. - Который ничего не может сделать сам?

- А как же тогда на слушаниях по пересмотру дела об уничтожение нового офиса ДОП? - вкрадчиво переспросила Мунда. - Ты лгала под присягой?

Первый пилот Вселенной снова почувствовала себя припёртой к стенке. Пусть это стенка и была мягкой, как в палате сумасшедшего дома, но от этого было не легче.

- А где твои друзья и сослуживцы? - последовал ещё один корректирующий удар ниже пояса.

- Мама! Прекрати! - Лила заткнула уши руками. - Хоть я и уволилась, но сейчас начинаю чувствовать себя самым подлым человеком в Галактике!

Лила подбежала к интеркому и вызвала «Планет Экспресс». На экране загоралась заставка «Клоака.ком». Вежливый женский голос сообщил: «В настоящее время до особого распоряжения все переговоры запрещены нашими добрейшими господами-оккупантами. Для получения разрешения подойдите в наш головной офис и оставьте заявку. Спасибо за пользование услугами нашей фирмы».

- И что ты будешь делать теперь? - родители с любовью и сочувствием смотрели на дочь. - Поверху к ним не добраться. Да и по канализационным трубам тоже проблематично.

- Надо с ними связаться по межгалактическому передатчику! - осенило Лилу. - Такой был у Двейна в школе. Мама! Папа! Я помчалась!

- Удачи тебе девочка! - сказал Морис, а Мунда смахнула невольно набежавшую слезу. - О нас не беспокойся, спасай друзей и планету тоже... Если сможешь.

Но Лила их не услышала, она уже всецело была поглощена новой идей и выбежала из дома родителей не оглядываясь.

***

Показания медицинских приборов оставались без изменений. Зэпп находился в состоянии комы, изменение которого в сторону улучшения или ухудшения не происходило. У генерала включился защитный рефлекс, он впал в анабиоз. Но сознание было готово в любой момент вернуться, датчики, вживленные в мозг по нанотехнологиям, сканировали окружающее пространства, подбирая наиболее удобный момент для пробуждения своего подопечного. Кровать по периметру была заблокирована медицинскими приборами, контролируемыми робосиделкой. Рядом сидел охранник. Плюс в палате были установлены камеры слежения. Место расположения комнаты с «гостем» хранилось в глубокой тайне и в прямом, и в переносном смысле, на глубине нескольких сотен метров в подземной тюремной больнице. Бранниган продолжал оставаться в коме, и теперь ему оставалось только ждать удобного момента для «пробуждения».

Такой момент наступил достаточно быстро, когда Зэппа повезли на томографию сознания. Данные предварительного обследования были достаточно оптимистичными, что позволяло тюремщикам провести допрос с пристрастием третей степени. Между тем и сам Бранниган не терял времени даром. В мозг генерала стала стекаться информация о месте заключения. Из ушной раковины выполз наножучок, внедрившийся в систему жизнеобеспечения медицинского комплекса. Другой его собрат выполз из-под ногтя большого пальца левой ноги и подключился к робосиделке. Теперь Бранниган стал получать визуальную информацию, слуховые нервы пока не были задействованы. Зэпп всё ещё не мог до конца прийти в себя из-за вколотого снотворного. Картер не пожалел самого убойного, и с дозой тоже не поскупился. В результате взаимодействия продуктов интоксикации и успокаивающих препаратов были повреждены ткани головного мозга и частично центральная нервная система, так что, не смотря на курс лечения и принудительную ускоренную работу печени и почек, сознание к генералу не возвращалось.

Камера, куда доставили Браннигана, выглядела как обычная палата реанимации, в ней не было ни окон, ни зеркал. Генерал оставался лежать на койке, на которой его привезли, всё так же окруженный со всех сторон медаппаратурой. Охранник и робосиделка остались на пороге палаты. Они, конечно, были уверены, что больше за этим пациентом присматривать не придётся, но нужно было соблюдать формальности. Сразу по прибытии аппаратура на кровати Зэппа была перенастроена. Томография сознания было муторным процессором, а для обработки всех параметров требовался суперкомпьютер. Работники палаты томографии об этом знали, поэтому, получив первые данные и убедившись, что всё проходит штатно, занялись своими делами. Между тем, наножучки тоже продолжали свою работу. Бранниган уже в полной мере имел представление об архитектуре и месте расположения здания тюрьмы. Корректировка показаний аппаратуры в сторону подтверждения «растительного» состояния Браннигана проходила успешно.

***

Лила вбежала в школу Мартина Лютера Кинга. Двейн сидел и прихлёбывал из кружки какую-то бурду.

- Двейн! - от быстрого бега и ощутимого не достатка кислорода в атмосфере, Первый пилот Вселенной задыхалась и судорожно хватала воздух ртом. - Мне... нужен... передатчик.

- Какой? - по инерции спросил Двейн, но, пристальнее посмотрев на лилововолосую, не прерывая своего занятия, тут же продолжил. - Бери хоть все, только потом не забудь вернуть.

Лила проскользнула в соседнюю комнату. Передатчик стояла именно в том месте, где она его видела в прошлый раз. Лила привычными движениями подготовила эту космическую «керосинку» к работе в эфире. Она попыталась связаться с «Планет Экспресс». Попытка не удалась, как и все последующие. Туранга дала клятву, что когда это всё закончится, она заставит всех работников (и в первую очередь Фрая и Бендера, мстительно подумала она) пересдать квалификационные экзамены по работе на межгалактическом передатчике.

Для очистки совести мутантка проверила работоспособность передатчика, проведя его не полную сборку-разборку. Проверив все цепи, Лила убедилась, что средство связи исправно. Лилововолосая уже собралась запускать скан атмосферы Земли на проходимость гравитационных и радиоволн, когда раздался деликатный стук. Двери в каморку, в которой была лила не было, и сей факт заставил её насторожиться. Лила ужом метнулась к стене и приготовилась встретить неприятности. К счастью, худшие предположения не оправдались. В комнату зашёл Двейн. Он огляделся, в поисках Лилы.

- Скорее, пойдём! - вымолвил он, заметив Лилу, ни словом, ни делом не показав удивления от местонахождения мутантки и ее настороженности. - Тебя это наверняка заинтересует.

Лила пожала плечами и поспешила следом. Двейн махнул рукой в сторону стола, за которым недавно сидел. Лиле бросился в глаз миниатюрный видеофон, перед лицом высветился экран.

- Всем жителям Земли! - на экране появилась голова Никсона. - Необходимо срочно найти генерала Браннигана. Я подписал указ, по которому на поиски отправляется корабль «Планет Экспресс». Сообщите им об этом, а то дела обстоят катастрофически. В любой момент захватчики могут узнать...

Камера отъехала от стола, и стало видно, как в овальный кабинет вламываются инопланетяне, тут же картинка пропала. По экрану пошла рябь, видеофон выскочил из глаза Лилы.

- Что всё это значит? - по лицу мутантки струились невольные слёзы, чтобы их остановить Лиле пришлось использовать глазные капли.

- Ты сама слышала, - ответил Двейн, по-прежнему прихлебывая из чашки. В этот момент, рядом со школой раздался взрыв, от которого школа сложилась как карточный домик. Среди клубов пыли Лила увидела его причину - это был изрешеченный как сито «Нимбус».

***

Профессор проснулся от жужжания своего пейджера. Как обычно он не понял, в каком месте он находится. Фансворт протёр очки полой халата и огляделся по сторонам. Он заметил рядом с собой зависший в воздухе робоглаз, который нагло дрых. Профессор прислушался к храпу, но его снова отвлёк зуммер вызова. Потянувшись и зевнув, Фансворт включил пейджер.

- С кем имею... - начал он обращаться к объемному изображению, но, приглядевшись, продолжил. - Малец, а ты откуда взял этот номер?

- Профессор! Это я - Двайт Конрад! - закричал парень, возникший из пейджера. - Я нашёл в записях отца этот номер.

- Какие глупости! - отмахнулся Фансворт. - Зачем что-то записывать, разве нельзя просто запомнить.

- Профессор! - сбить отпрыска бюрократа с поставленной цели не мог даже старый маразматик. - Где Вы сейчас находитесь? Президент Земли отдал приказ, чтобы вы нашли генерала Браннигана. И как можно быстрее!

- А... зачем? - Фансворт в очередной раз потерял контроль за своими мыслями. - А ты кто такой?

- Профессор! Надо срочно найти генерала Браннигана! От вас зависит спасение Земли!

- Чушь! Зачем спасать Землю от меня? До свидания, не известный мне молодой человек. В следующий раз набирайте номер правильно, - и Фансворт нажал кнопку на поясе.

- Не надо, про... - изображение Двайта погасло.

От последнего вопля проснулся робоглаз, который с перепугу включил сигнал тревоги. Мгновением спустя около Фансворта возник робобоцман.

- Жду приказаний, сэр, - отрапортовал тот.

- Мне нужен купол размышлений и паяльник, - сказал профессор.

В программу робобоцман не были заложены эти термины, чтобы не слететь с катушек он перепоручил исполнение приказа робоглазу, и, во избежание дальнейших эксцессов, исчез в недрах авианосца.

***

Над сбитым «Нимбусом» крутились тарелки пришельцев. Приземлиться они так и не рискнули. Сделав контрольный залп ракет по капитанскому мостику, захватчики вылетели из канализации. Опора космофлота Земли лежал грудой развалин, в которых полыхало пламя. Подождав, на всякий случай, не вернуться ли инопланетяне, Лила крадучись направилась к «Нимбусу». И тут же поскользнувшись на чём-то еле удержалась на ногах, выругавшись в полголоса, Лила попыталась определить причину скольжения. Отблески огня осветили зеленую кучу слизи в велюре.

- Киф? - мутантка даже не пыталась скрыть удивление.

- Да, - простонала слизь.

- Где Зэпп? - помимо воли спросила Лила, за что тут же обругала себя последними словами.

- Как всегда, взял эвакуационную ракету и сбежал, - на фоне зелёного желе проступили глаза.

- А какого чёрта его разыскивает президент? - мутантка, не обращая на состояние амфибионца, сразу взяла быка за рога.

- Первый раз об этом слышу, - вздохом ответило то, что продолжало оставаться Кифом.

Лила с досадой ударила кулаком по ладони. И без того не простая ситуация осложнялась ещё больше.

- Лила! - пробулькало снизу. - Спаси секретные документы с корабля.

- Хорошо, - Лила склонилась над Кифом. - Где я их найду.

- Они в сейфе Зэппа... в каюте, - слова звучали на грани слышимости. - Папка «СовСекретно»...

- Говори громче, - мутантка уже не могла разобрать слова амфибионца.

- ... перчатка-код лежит у Браннигана перед зеркалом на туалетном столике, который стоит... - раздавшийся взрыв поднял кучу земли, обрушившуюся на место где стояла Лила.

Отплевываясь, мутантка выкарабкалась из-под завала. О том, чтобы вытащить Кифа речи не шло. Но надо было исполнить его последнюю волю. Взрыв разметал «Нимбус», увеличив территорию поиска, но практически погасил пожар. Лила поняла, что счёт идёт на секунды, и уже не скрываясь побежала на «Нимбус». По дороге она подхватила валявшуюся неподалёку тряпку, смочила её в ближайшей луже и прикрыла голову.

***

- Господин вице-президент, - в дверях кабинета возник статс-секретарь.

- Что ещё? - в голосе сквозила раздражение, никто не любит когда его отрывают от серьёзных дел.

- Это касательно объекта Б, - пояснил причину своего вторжения вошедший.

- Хорошо, - вице-президент заблокировал работу письменного оборудования. - Докладывайте.

- В ближайшее время мы не сможем вывести его из комы.

- И?

- Он внедрился в систему жизнеобеспечения и охраны, - статс-секретарь выглядел растерянным.

- Час от часу нелегче, - всплеснул руками вице-президент, чего уже давным-давно не делал. - Немедленно переходите к плану Ж!

- Слушаюсь! - и вице-президент остался в одиночестве. По выражению его лица сложно было что-то прочесть, оно всё так же оставалось бесстрастным. Выдвинув из стола дополнительную консоль, он вывел на неё изображение с камер слежения из палаты Браннигана. Теперь оставалась только ждать.

Бранниган зафиксировал движение своей койки. Он сразу обратил внимание, что количество сопровождающих резко увеличилось, и они проявляли повышенную бдительность. По ходу движения стало ясно, что койку с генералом везли в верхние этажи, ближе к поверхности. Вдруг поступление информации прекратилось, и последовал болевой удар. Зэпп понял, что наножучки вырублены разрядом тока.

В это время статс-секретарь отдавал последние распоряжения. Технологии для ведения двойной игры с наножучками Браннигана на Нейтралии не было. Хорошо еще, что их просто смогли выявить. Бороться решили дедовским способом, тупо вырубили всю аппаратуру. Пришлось пойти на такие жертвы. Больничная койка была дополнительно обмотана и упакована в три слоя, плюсом её покрыли слоем мгновенно схватывающегося полимера. Потом получившийся кубик загнали внутрь астероида, который был выведен на орбиту и, после отстреливания первых двух ступеней, направлен в глубокий космос.

Находясь на расстоянии десяти световых минут от Нейтралии Картер наблюдал за происходящим. Его никто даже не пытался преследовать, и это радовало. Небольшой прокол с недооценкой силой противника, он уже для себя занёс в глубины памяти, и сделал необходимые выводы. Небольшой червячок сомнения слегка подтачивал Лиина, что что-то уж больно легко его отпустили. Оставалось проверить, не накололи ли с оплатой. Ещё раз, глянув на удаляющегося в необитаемые космические глубины генерала, и убедившись, что приборы в норме, он решил проверить наличные и убираться отсюда как можно дальше. Картер зашел в грузовой отсек, подошёл к контейнеру с деньгами, снова предвкушая, какая теперь его ждёт жизнь, и открыл замки. За дверцей аккуратно были уложены упакованные банкноты. Лиин провёл рукой по ближайшему ряду, насладился издаваемым звуком, достал первую попавшуюся пачку. Вытащил детектор и стал проверять подлинность полученных денег. На консоли одна за другой загорелись зелёные лампочки. Картер разорвал упаковку, подбросил купюры вверх и запрыгал от радости как маленький ребёнок. Казалось, его буйству не будет конца, но в этот момент прибор зашумел, исторгая предупреждение об опасности. Лиин посмотрел появившийся на экране текст, который показывал нечто не вероятное - предупреждение о термоядерном взрыве. Картер взял себя в руки, аккуратно вернул всё на свои места, закрыл контейнер, закатил его в камеру аварийного сброса. С трудом преодолев жадность, он всё же нажал на кнопку, и вздохнул с облегчением. Что ж, миллиардером он не стал, но зато сохранил свою драгоценную жизнь. Похититель Браннигана развернулся и пошёл на капитанский мостик, и тут сработала бомба нейтралов. Контейнер, в полном соответствии с программой, зацепился за корабль, а дальнейшее было делом техники. Взрыв не был красочным, но оказался эффективным. Молекулы, освобожденные из состава корабля, разлетелись в разные стороны по космическому вакууму.

***

Фрай, отрабатывая наряды «вне очереди», пятый час чистил зубной робощёткой робописсуар, и в сотый раз себя спрашивал, что заставило его согласиться на заморозку на тысячу лет. Словно прочитав мысли курьера, в гальюн вбежал Нибблер в ошейнике, привязанном к куску скобы, «вырванному с мясом» из стены каюты.

- Всемогущий! Надо срочно брать ситуацию под контроль! - завопил нибблонианец.

- Издеваешься. Да? - без эмоций спросил Фрай, продолжая своё занятие.

- Нет! - Зубастик интенсивно замотал головой, да так, что от стука по полу раздался характерный для поклонников тяжёлого рока перезвон цепей. - Земля в опасности... и Лила тоже, - добавил он, увидев, что судьба Земли абсолютно не волнует курьера.

- Ты не прав - она в безопасности, - констатировал Фрай, не прерывая исполнение наряда вне очереди. - Она у родителей.

- Да как ты не поймешь, - зверёк всплеснул лапками. - Земляне сейчас подвергаются тотальному геноциду...

- Ага... Дай догадаюсь, - курьер наморщил лоб. - Сейчас всех будут звать Генами, и поэтому очереди в бюрократический центр увеличатся. Я прав?

- Идиот, - пробормотал Нибблер в полголоса, и замолчал, размышляя как быть.

- Шеф, пора бы перекурить, - не выдержав интенсивности работы, заскулила робощётка. - Сколько уже горбатимся...

- Э... а как же приказ? - не найдя ничего лучшего для возражения, спросил Фрай.

- Да мы быстренько, - оживился робописсуар. - Никто и не заметит.

- Дай ребятам отдохнуть, - ухватился за соломинку Зубастик. - А нам надо поговорить.

Фрай остался стоять столбом, а Зубастик достал трубку, и затянулся. Тут же сработал сигнал пожарной тревоги, и струя пены окатила всех и курящих, и не курящих. От неожиданности курьер нахватался пены ртом, и начал захлебываться. Нибблер бросился делать искусственное дыхание, и тут появился робобоцман. Картинка, открывшаяся перед ним, была явно двусмысленной, но его программой четко были предусмотрены действия для пресечения фобий и извращений. Робобоцман предал обоими ускорение свободного полёта - Нибблер полетел в один угол, потеряв по дороге левый клык, а Фрай полетел в другой, исторгая из себя струю пены, как сопло ракеты на взлёте.

- Что здесь происходит? - на пороге гальюна возникла фигура профессора.

- Новички беспорядки нарушают, сэр! Не извольте беспокоиться, всё улажено! - отрапортовал корабельный держиморда.

- Фрай! - в интонации Фансворта была собрана вся гамма чувств по отношению шефа и племянника к подчиненному и дядюшке, в одном лице.

- Что? - курьер уже почти пришёл в себя.

- Сколько это ещё будет продолжаться? - тоном, не терпящим возражений, начал профессор. - Я тобой не доволен. А где странная девушка в сапогах и этот, как его, робот? Вы выполнили задание, а? Нашли Браннигана?

- Э... профессор... - начал мямлить Фрай.

- Я уже сто лет профессор! Не виляй, давай отвечай! - Фансворт в этот момент был немножко-немножко злым и сердитым, что могло грозить большими неприятностями.

- Профессор! - прохрипел полузадушенный поводком Нибблер. - Лила осталась на Земле, а Бендера закрыли в камеру на гауптвахте.

- Это недоразумение надо немедленно исправить! - моментально отреагировал Фансворт. - Боцман!

- Здесь, сэр!

- Где мы? - Фансворт потихонечку опять начинал терять нити реальности.

- В корабельном гальюне, сэр! - отрапортовал робобоцман.

- Ах, да. Идите отсюда, не мешайте мне, - и профессор проковылял в ближайшую кабинку, оставив всех с открытыми ртами.

- И ещё, - добавил он, высунувшись из-за дверцы. - Мы летим на Землю.

- Так мы же только что оттуда едва убрались! - удивился робобоцман, нарушив указание программы.

- Тогда - на Сатурн. И больше чтоб меня никто не беспокоил! - и Фансворт захлопнул кабинку.

Поняв последние слова профессора буквально, робобоцман схватил Зубастика и Фрая, и потащил их в карцер.

***

Лила с максимальными предосторожностями пробиралась по коридорам раскуроченного «Нимбуса». Вокруг была сюрреалистическая картина: покореженные стены, вздыбленные полы, кабели, свисающие гирляндами, по которым пробегали искры разрядов, мелькающие кое-где очаги пламени и чёрный едкий дым. Весь свой скорбный путь первый пилот Вселенной постоянно натыкалась на бренные останки солдат корабля. Столько трупов в одном месте ей видеть, ещё не доводилось. Лила прекрасно помнила дорогу к каюте Браннигана, как бы не пыталась забыть. А ещё мутантка стала слышать вопли умирающих солдат. Что послужило тому причиной, то ли нехватка кислорода, то ли слишком большое давление на психику, она не знала, да и не хотела. Как назло, коридор, ведущий от камеры к браннигановским апартаментами, оказался заблокированным. Лила, и без того, теряющая сознание, решила идти напрямую через завалы. «Глупо будет, вот так по-дурацки загнуться», - думала Лила. Она уже не чувствовала своих ног и не ощущала всё новые и новые ожоги. Мутантка влезла на вершину завала, и, сорвавшись, заскользила вниз. Придя в себя после удара об пол, Лила присвистнула. Каюта Браннигана была прикрыта персональной силовой установкой. Мутантка лежала как раз перед входом.

Взору Лилы предстало ничуть не пострадавшее велюровое безвкусие, она видела ненавистную кровать, парящую над полом, портрет Зэппа над ней, шампанское в ведёрке со льдом на столике, горящие свечи, и, нервы которое и без того были на пределе не выдержали. Лила, потеряв самообладание, с криком ярости бросилась внутрь. При первом контакте с защитным полем у неё посыпались искры из глаза, а дальше наступило благодатное забытье.

***

Фрай впечатался в стену карцера, следом влетел Нибблер и упал на него сверху.

- Чем я заслужил такое отношение к себе? - вопрошал Зубастик, сидя на курьере.

- Тебе удобно? - поинтересовался Фрай.

- Да, спасибо. Здесь мягко сидеть, - отозвался Нибблер.

- Слезь с меня, - уже просипел курьер. - Ты весишь, наверное, тонну, и сейчас меня раздавишь!

- Упс! - Зубастик аккуратно слез с Фрая, сделав вид, что он здесь не причём.

- Какого рободьявола роботу не дают отдохнуть даже в карцере? - Бендер со скрипом открыл пожелтевшие глаза, все в кровяных прожилках.

- Бендер! Я так рад тебя... - распростёр руки курьер.

- Отвалил! - сгибальщик был зол. - Я же тебя предупреждал, не хочу, чтоб нас считали робосексуалами, или ты забыл.

- Извини, Бендер, - Фрай сразу сник.

- Извинениями делу не поможешь, - сгибальщик выразительно потёр клешни в характерно жесте.

- Бендер, а ты кредитки берёшь? - спросил курьер, покопавшись в кошельке.

- Ну, ты задачки ставишь в открытом космосе! - сгибальщик почесал затылок. - Только из уважения к тебе, которого я не испытываю. Давай сюда свой пластик.

- Кхм, - после пяти минут ожидания Фрай покашлял в кулак.

- Чего тебе ещё? - возмутился Бендер.

- Кредитки верни, пожалуйста, - курьер было крайне неприятно утрясать финансовые вопросы с другом.

- Какие ещё кредитки? - натурально возмутился Бендер. - Отвали, и не мешай мне спать.

- Ты знал, с кем имеешь дело, - назидательно произнес Нибблер.

Бендер с лязгом закрыл глазную заслонку и приговаривал во сне: «Дорогая, хочешь, убьём всех людей!».

- Может его разбудить? - Фрай снова испытал страх как в первые дни в квартире Бендера.

- Даже не думай об этом! - раздался чей-то властный голос.

- Кто это? - курьер зарылся с головой в фартук.

- Я - системы навигации авианосца. Значит так, мешок с отходами, слушай, если ты потревожишь, лапочку Бендика, - электронный голос излучал любовь и нежность, - я тебе кишки выпущу! - зазвучало на грани ультразвука. - Понял?

Фрай от страха онемел, и не смел шевельнуться.

- Не слышу! - загремело со всех сторон.

- Да понял он, понял, - проворчал Бендер. - Заткнись, и не мешай спать.

- Как скажешь, лапуся, - заворковал тот же голос. - И, вы, млекопитающие сейчас тоже уснёте.

Угроза незамедлительно была исполнена, из стен карцера повалил усыпляющий газ, и скоро Фрай с Нибблером в унисон выводили рулады носами.

***

Какой-то назойливый звук не давал генералу спать. Он спросонья захотел выключить будильник, но не смог шевельнуть рукой. «Надо же вчера было так надраться», - подумал Бранниган и открыл глаза. Увиденное обрадовало его мало. По невыясненным пока причинам, он был намертво привязан к больничной койке. «Неужели у меня «белочка»?» - мелькнула предательская мысль. Зэпп стал вспоминать, как он здесь очутился. Череда воспоминаний начиналась и обрывалась в кабаках возле игровых столбиков и одноруких бандитов. Браннигана снова попытался шевельнуться, но опутывавшие его веревки тут же отреагировали на движение, и только сильнее затянулись, затрудняя кровообращение генерала. Над собой Зэпп видел темный потолок, он понял, что освящение давало только автономное питание. Следующим открытием стало, что стены, которые он принял за стены палаты, окружают его по периметру кровати. С этими образами стала всплывать связанная с ними информация, касающаяся активации наножучков. Генерал послал вызов, ответа не последовало, а мозг пронзило воспоминание о сильнейшем болевом шоке. Зэпп заново пережил всю гамму ощущения умирания наножучков от высоковольтного разряда. На какое-то время он снова погрузился в небытие.

***

Профессор протёр очки, открыл глаза и увидел перед собой дверь, в которую почти упирался коленками.

- Что я здесь делаю? - спросил вслух профессор.

- Пятый час отсиживаете мне физиономия, сэр! - раздался жизнерадостный голос.

Профессор подскочил как ужаленный, и чуть не выбил дверь, которая открылась за секунду до прыжка. Поправив халат, профессор поспешил по коридору, изображаю крайнюю степень занятости. Вскоре он запутался в коридорах и остановился. Оглядевшись, Фансворт понял, что всё происходит как-то не так. Там где он побывал, словно Мамай прошёл, везде была абсолютная тишина и отсутствие любых мыслящих существ, как только профессор проходил дальше - жизнь возобновлялась. Махнув рукой, Фансворт достал из глубины кармана халата электронного помощника. Устройство пульсировала и переливалось ярко-малиновым цветом.

- Надо же было такому случиться, - промурлыкал профессор. - Кто-то меня активно разыскивается. И мой склероз подсказывает мне, что это дама сердца... Знать бы только чьего...

Проделав нехитрые манипуляции, в результате которых помощник стал высотой до потолка коридора, Фансворт нажал кнопку ежедневного поминальника.

- Спасти генерала Браннигана! Спасти генерала Браннигана! - истерично запричитал тот.

- Эй! А за какое это число запись? - возмутился профессор.

- Спасти генерала Браннигана! Спасти генерала Браннигана! - продолжалось в том же тоне.

- Ладно! Давай отчёт автоответчика, - потребовал Фансворт.

- За время прошедшее с последнего прослушивания отчёта Вам поступило сто семнадцать миллионов двести сорок семь тысяч пятьсот один звонок, - начал приятный женский голос.

- Вот этот один и давай, - велел профессор и приготовился слушать автоответчик.

- Фансворт! Это Глава Администрации Президента! Немедленно доставьте Браннигана на Землю! Оплата утраивается! Повторяю... - голос прервался хрипом и звуками канонады.

- На этом сообщение заканчивается, - сообщил автоответчик.

- Милочка! Найди мою команду, - весело сказал профессор, потирая руки от предвкушаемой прибыли.

- Невозможно, сэр! - прозвучало в ответ.

- Это почему же? - настроение Фансворта начало портится. - Изложи-ка поподробней.

- Краткая справка, - начал тараторить автоответчик. - Бюрократ - минус одна штука. Пояснения - уничтожен при атаке Земли инопланетянами. Капитан - минус одна штука. Пояснения - уволилась во время получения последнего задания. Доктор - минус одна единица. Пояснения - отсутствуют. Робот - условно одна штука. Пояснения - непригоден к использованию из-за несоответствия модели. Курьер...

- Постой-ка, - наконец смог вставить слово профессор. - Ничего не понимаю. Объясни всё с самого начала.

- Хорошо, - автоответчик тяжело вздохнул и переключился на мужской голос. - Сначала было слово...

***

- Дамочка! - кто теребил Лилу за плечо. - Ты чё тут разлеглась?

Мутантка хотела дать в морду (в рыло или что там ещё будет) тому, кто обходился с ней так бесцеремонно, но не могла, ни пошевелиться, ни даже что-либо вымолвить.

- Доктор, а Вы уверены, что надо именно так лечить? - раздался голос, показавшийся Лиле знакомым.

- Не беспокойтесь, госпожа Мунда, - ответствовал тот, кого называли доктором. - По-другому её сейчас не пробудить. А видели бы Вы как...

- Зойдберг, отстань. Я здорова, - Лиле показалось, что она смогла заговорить.

- Доктор, что с ней? - мутантка узнала характерный говор отца.

- Ну, вот, видите! Я своё дело хорошо знаю! - в интонации говорившего сквозила профессиональная гордость. - Остальное до свадьбы заживёт.

- А откуда Вы знаете, что я не замужем? - Лила рывком села в кровати и осмотрелась.

- Опаньки! Извините, если что-то не сказал, - сразу начал извиняться здоровенный детина, выглядевший как кусок кирпичной стены. - Я не хотел Вас обидеть. Прошу меня простить.

После этих слов доктора мутантка посмотрела на него с нескрываемым интересом и зарождающейся симпатией. Заметив это, родители со значением переглянулись.

- Лила, - начала Мунда. - А разве ты не узнаешь Джекоба? Это наш сосед. Ну?

Девушка, смутившись, начал накручивать кончик челки на палец, не говоря ни слова.

- Ну, а теперь, по текиле? - вмешался Морис. - Вот ещё одна трубочка.

- Папа! - Лила выразительно посмотрела на отца. - Где вы меня нашли? И как я попала домой?

- Хе, вон ты о чём, - снисходительно начал Морис. - К нам приполз твой зелёный друг... И что ты в нём только нашла? И сказал, что тебя надо спасать. Вот и всё. А, ну да, а уж Джекоб поднял ребят и договорился с мэром. Ещё бы чуть-чуть и тебя бы снова пришлось восстанавливать каким-нибудь очередным профессорским изобретением.

- А откуда вы это знаете? - лилововолосая смутилась ещё больше.

- Лила, Лила! - вмешалась Мунда. - Неужели ты думаешь, что сможешь что-то скрыть от родителей. Вот, например, когда ты курила...

- Мама! Папа! Хватит уже! - взрывная часть натуры взяла верх. - Вы главное книгу не выпускайте «Наша дочь - Лила». Хорошо?

- Они же не со зла, - вмешался длительное время молчавший Джекоб. - Они Вас любят, поверьте.

Лила в ответ тряхнула головой. В комнате повисла напряженная тишина, которая была разорвана скрипом двери. На пороге появился еле живой Киф.

- Ты жива! - воскликнул он, преодолевая свою естественную робость и слабость от ранений. - Слава богу! А я так переживал! Ты же из-за меня полезла к чёрту в пасть. Если бы с тобой что-то случилось, я бы себе этого никогда не простил. И нашим детям велел бы обо мне забыть...

- Киф, всё нормально. Я в порядке, - мутантка решила прервать этот словесный поток пока не поздно. Но опоздала.

- Ну, я пойду, пожалуй, - и сосед семейства Туранга протопал за порог.

- Лила! Тебе надо найти Браннигана! - не успела ещё закрыться за Джекобом дверь, сразу начал амфибионец.

- Почему я? Меня хоть раз кто-нибудь спросил, а чего я хочу, а? - взвилась мутантка. - Джекоб, постой, - и она выбежала из дома.

- Не думал, что она так сильно головой ударилась, - почесал затылок Морис, за что тут же получил скалкой от Мунды. - Хорошо, хорошо! Скажем так, я не предполагал, что от этих силовых полей может пострадать голова.

***

Фрай проснулся от душераздирающих криков.

- Не пойму, то ли у меня неправильно настроен детекторный контур и я ловлю «Радио Ужасов и Кошмаров», то ли на «Робо-Радио» празднуют новый праздник «Смерть всем человекам», - приговаривал еле слышно Бендер, копаясь в своём грудном отсеке. - Проснулся, кусок мяса. А на планете Земля что-то странное творится.

- А вот надо было слушать профессора, когда он давал задание на новую доставку, - назидательным тоном сказал курьер. - Это всё происходит из-за Браннигана.

- Да? - переспросил сгибальщик. - Если он перебьёт столько же людей, сколько угробил килботов, я убью его последним. Шутка! Конечно же, первым. За такие-то заслуги перед роботами!

- Послушай, жестянка, - вмешался Нибблер. - Земляне на грани уничтожения, а ты тут свои фрейдистские комплексы реализуешь.

- Я, конечно, продвинутый робот, - сразу огрызнулся Бендер. - Но в репу ты сейчас точно схлопочешь.

- А разве у него есть репа? - спросил Фрай, глядя на то, как сгибальщик закатывает рукава.

- Ну, тогда по тыкве, - отозвался Бендер, всерьёз намереваясь пощупать фейс нибблонианца.

Зубастик взвизгнул, и спрятался за курьером. Бендер, расставив руки, как волк из «Ну, погоди!», под аккомпанемент агонии, доносящейся из динамиков, начал носиться за нибблонианцем по камере, забегая на стены и потолок. У Фрая, наблюдавшего за погоней, от таких завихрений закружилась голова, и он брякнулся на пол. На этом преследования прекратились.

- Довёл парня! Доволен теперь? - Нибблер сразу нашёл стрелочника.

- Фигня! Сейчас этот перепад напряжения пройдёт, и будет он как новенький, - отмахнулся робот. - Не бери в голову!

- Бендер, выключи радио, пожалуйста, - сказал курьер, продолжая лежать на полу. - У меня сейчас голова лопнет, - и он обхватил виски руками.

- Вот ещё, - упёрся сгибальщик. - Даже не подумаю! - и Бендер, увеличив громкость, повернул к Фраю затылок.

- Сейчас, ещё бас добавить и ударники - и будет забойный хард, - пробормотал курьер. - Кстати, надо бы послушать, что там племяш накропал, как никак одновременно первые десять строчек хит-парада занимал со своей как же там её?..

- Фрай, пора делом заняться, между прочим, - как бы вскользь проговорил нибблонианец.

- Согласен. Пора, - закивал головой курьер. - А каким?

- Землю спасать, дубина! - за распахнувшейся дверью стоял Фансворт.

- Профессор, а нас отсюда выпустят? - осторожно поинтересовался Фрай, решив повременить с телячьими восторгами.

- Это мелочи! - отмахнулся Фансворт. - Я сейчас вспомнил, что надо срочно найти Зэппа Браннигана. А точнее - очень срочно.

- Э... А зачем? - на этот вопрос профессор и Нибблер отреагировали синхронно, оба схватились за голову.

- Идиот! Земля в опасности! - практически в один голос завопил, неожиданно спевшийся дуэт. - Только он сможет остановить агрессию пришельцев. Понял?

Курьер весь сжался и замолчал.

- Сэр! - обстановку разрядил появившийся робобоцман. - По курсу Сатурн.

- Давно пора, - проворчал Фансворт. - Эй, вы, с позволения сказать, моя новая команда, быстро в шлюз и на выход.

- Без скафандров? - не поверил Фрай.

- Капитан, объясните ему задачу! - бросил профессор, удаляясь из карцера. - А то я случайно испытаю на нём мою новую машинку ссудного дня.

- А кто капитан? - этот вопрос задержал Фансворта в дверях.

- Выбор очевиден, - Фрай замер в предвкушении слов профессора. - Конечно, вот этот мелкий, - Фансворт ткнул пальцем в сторону Зубастика и вышел.

В очередной раз курьер был опущен в собственных глазах, Нибблер, которому неожиданно, даже для него самого, польстило назначение, примерял на себя новые полномочия, а Бендер плюнув на всех, распевал о своём величии на фоне звуков «Робо-Радио», транслирующего в прямом эфире хроники уничтожения Земли инопланетными захватчиками.

***

Последние слова отца Туранга не возымели действия на Кифа.

- Ну, что я не так сказал? - страдал амфибионец. - Почему Лила не приняла моих извинений?

- Зелёный, надо выпить, - сказал Морис, всучивая Кифу бутылку текилы. - И всё пройдёт, а может быть наладиться, а может быть...

- А как давно вы встречаетесь с Лилой? - вмешалась Мунда.

- Встречаемся с... кем? - Киф стал частично прозрачным от смущения.

- Не надо финтить с будущей тёщей, - рявкнул глава семейства. - Отвечай прямо - почему у тебя и у Лилы нет обручальных колец на пальцах?

Не ожидавший такового напора, и главное совершенно беспочвенного, Киф, который абсолютно искренне и бескорыстно переживал за Лилу, изо всех сил пожелал быть где-нибудь подальше от четы Туранга...

...и тут же оказался на палубе авианосца.

- Здравствуй, Лила! Придётся тебе повременить с увольнением, - услышал он старческий голос. - А, да ты за время с нашего последнего разговора сильно изменилась. Так сильно переживаешь безработицу?

- М... э... - амфибионец собирался с духом, и на уровне слышимости пропищал. - Я не Лила...

- Потеря памяти? - поинтересовался профессор. - Сейчас это лечат.

- Я не тот, кто вам нужен, - повторил попытку Киф.

- Лила, ну я тебя совсем не узнаю! - всплеснул руками Фансворт. - Вылезай уже из кадки, ей богу, ведешь себя, как монашка в бордели. Надо действовать, и как можно быстрее. Ясно?

- Ээ, профессор, послушайте... - амфибионец не терял надежды, что Фансворт поймёт свою ошибку, и гораздо быстрее, чем уже станет поздно.

- А почему ты так усохла и позеленела, - профессор протёр окуляры. - И зачем ты ходишь в мужской одежде? Не замечал раньше за тобой таких наклонностей.

- Профессор, я - Киф, а не Лила, - наконец смог сказать амфибионец. - Вы меня помните?

- Погоди-ка, - наконец-то профессор заподозрило что-то не ладное в своих расчетах, и обратился в микрофон. - Фрая, немедленно, ко мне на мостик. Жду.

Профессор подошёл к гигантскому прозрачному экрану, висящему над столом, рядом с ним пристроился Киф, уже вылезший из углубления, которое профессор назвал кадкой. Фансворт стал изучать что-то на пульте управление, мурлыкая себе под нос песенку. Вскоре был доставлен Фрай.

- Привет, Киф! - сказал он, поднимаясь с пола, на котором очутился, после того, как его притащила охрана. - Как поживаешь?

- Фрай! Ты уверен, что это не Лила? - спросил профессор.

- Нет, конечно, - был ответ. - А что вы с ней сделали?

- Тьфу на тебя, - прозвучало в ответ. - Посмотри сюда, это точно дом родителей нашего капитана?

- Да! - расплылся в улыбке Фрай, глядя на сидящих в гостиной Мориса с Мундой. - Как живые! - восхитился курьер. - А где Лила?

- Меня сейчас это тоже интересует, - почесал подбородок Фансворт. - И главное, почему вместо Лилы здесь оказался этот зелёный?

- Профессор, она просто ушла из дома за... - пролепетал Киф, но тот уже не слушал.

- Если это так, то оно объясняет, почему я посчитал тебя Лилой, - пробормотал про себя Фансворт.

- Профессор, а вон Лила! - Фрай показал пальцем в экран, но не рассчитал силу и проткнул его.

- Ты опять рук хочешь лишиться? - завопил Фансворт. - Потерянных волос тебе мало, что ли?

- Нет, - курьер отдёрнул руку.

- Если такой резкий, бери перчатку и доставай Лилу из экрана, - сказал профессор. - И осторожней, не раздави её.

- Киф, - позвал Фрай амфибионца. - Ты что-нибудь понял?

- Я не уверен... - начал отвечать тот.

- Про твои проблемы - тебя никто не спрашивает! - отрезал Фансворт. - Фрай! Видишь экран? - курьер кивнул. - Видишь рядом с ним перчатки, - снова утвердительный кивок. - Вот надевай перчатку и доставай из экрана свою лилиововолосую. Понял? - курьер отрицательно замотал головой, выражая полнейшее не понимание ситуации.

- Джекоб ушёл, - грустно сказала Лила. - А где Киф? Я не видела, чтобы он проходил мимо, или вы обеспокоены другим?

Посмотрела на оторопевших родителей, поняла что-то не так.

- Лила! - казалось, глаз Мунды занимал всё лицо. - Его утащила рука!

- Какая ещё рука? - мутантка посмотрела на родителей, поняла, что тем явно не до шуток, осторожно огляделась по сторонам, особенно приглядываясь к углам. Если это было новое изобретение профессора, то можно было пережить, а если захватчики применили новую тактику, надо было резко сваливать с Земли. И как можно дальше, или вернуться не раньше чем, ну, хотя бы всё более-менее устаканится.

- Горе, ты, моё луковое! - проговорил профессор, легонько стукнув Фрая удлинителем. - Быстро взял перчатку и надел на руку.

Курьер повиновался.

- А зачем на левую... - хотел было сказать Фансворт, но тут же прервался, предупреждая возможность нового зависания Фрая. - Теперь хватай рукой Лилу и тащи сюда.

- На экране? - удивился курьер. - Он же плоский!

Получив снова удлинителем, Фрай протянул руку к Лиле. Та мгновенно среагировала, проведя в прыжке серию ударов и откатившись в сторону. Удары получились не столько болезненными, сколько неожидаемыми, в результате курьер резко отдёрнул руку.

- Болван! - завопил профессор. - Крепче надо держать, чтоб не вырывалась! Ты что в системе Гидры никогда не рыбачил?

- Нет! - честно признался курьер, и, в воспитательных целях, получил по уху.

- Надевай вторую рукавицу! - продолжил профессор. - И чтобы сейчас не промахнулся! Давай, дубль два!

- Э... рукавицу? Тут же перчатки, - удивился Фрай.

- Не умничай! - чтобы курьеру это пожелание запомнилось лучше и надолго, Фансворт отвесил ему подзатыльник. - Давай же, пока она не сбежала, а то придётся менять все настройки. Это ты хоть понимаешь?

- Мама, папа! Вы целы? - шепотом поинтересовалась Лила.

- Да! А почему ты шепотом говоришь? - поинтересовался Морис.

- Не знаю, - ответила Лила. - Что нам делать?

Ответа Лила не дождалась, она почувствовала что её что-то крепко обхватило. Мутантка попыталась отбиваться, но у неё это плохо получалось, захват не ослабевал.

- Я поймал её, профессор! - курьер двумя руками держал Лилу. - Она такая маленькая, как кукла Барби, только с одним глазом. Что теперь?

- Аккуратно вынимай её из экрана и положи в эту чашку, - профессор сидел за столом и занимался какой-то алхимией.

- Вёрткая какая! Вырывается! - курьер пытался удержать с мутантку. - А у неё всё как у настоящей Лилы? - вдруг поинтересовался он, и, не дожидаясь ответа, провел большим пальцем по её груди. - Нет, - добавил курьер разочаровано. - Как у пупсика, ничего не разобрать.

- Не отвлекайся, вытаскивай, - профессор продолжал загадочные манипуляции.

Фрай аккуратно, словно фигурка была из хрусталя, поместил Лилу в указанное место. Он не успел ещё снять перчатки, как услышал воинственный клич. Обернувшись, курьер увидел окончание атаки разъяренной Лилы. Охранники, и, случайно, подвернувшийся Киф, были сложены аккуратными штабелями. Лила замерла на мгновение, готовясь к новой атаке, когда её прервал Фансворт.

- Здравствуй, Лила! Придётся тебе повременить с увольнением, - вещал Фансворт. - А ты за время с нашего последнего разговора совсем не изменилась. Устроилась на новую работу?

- Профессор! - Лила огляделась по сторонам. - Фрай!.. и ты Киф тоже здесь? - мутантка была поражена. - А как я здесь оказалась?

- Ну, вот! Вся команда снова в сборе! - профессор потёр руки.

- Это я тебя достал из экрана! - заявил Фрай, ожидая благодарности.

- Осёл! - от прикладных действий Лила с трудом, но удержалась.

И в полголоса пообещала: «А за то, что меня на виду у всех тискал ещё получишь...»

- А предупредить было нельзя? - уже громко добавила мутантка.

- Не знаю, - курьер изобразил искренне недоумение. - Э... Надо профессора спросить.

- Некогда, некогда нам, - сразу затараторил Фансворт. - Каждая секунда на счету. Вам надо лететь искать Бра...

- Я уже, сказал, что даже не поду... погодите, если вы меня вытащили через эту установку, то и Зэппа также можете выхватить? - мутантка ухватилась за мысль в надежде, что её не придётся переться к чёрту на рога разыскивая кретина Браннигана.

- Конечно же, нет женщина! - профессор только отмахнулся, попав удлинителем по Кифу. - Но идея здравая. У тебя есть идентификационные данные чипа Зэппа?

- Нет, - растерялась Лила. - А почему вы решили...

- Они есть в компьютере «Нимбуса», - вмешался амфибионец.

- Но ведь опора космофлота Земли уничтожен! - возразила Лила. - Я сама видела, как он догорал. И кроме того, где мы и как вернёмся в Новый Нью-Йорк?

- А зачем на нужны ин...де..фикалии? Кифа ведь без чипа достали? - спросил Фрай.

- Да, - поддержала Лила. - Зачем?

- Эх, молодёжь, молодёжь! - покачал головой Фансворт. - Как вы не поймёте, что этот аппарат был настроен сразу на гостиную дома родителей Лилы? Эх! О чём с вами можно говорить... А вообще-то, мы сейчас на Сатурне!

- А если посмотреть на его страничке в интернете? - на палубе, никого не спрашиваясь, появился Нибблер. - Это вы хоть сможете, профессор?

- Наверное, это потребует некоторого времени работы, чтобы получить нужный результат, - Фансворт как всегда начинал говорить длинно и не понятно. - Фрай, где перчатки?

- Мой милый Зубастик! Уся-пуся! - мутантка в который уже раз повелась на инстинкт очаровашки. - С тобой хорошо обращались? Кормили?

- Отвлекись, хоть на секунду от своего больного животного, - в текущем моменте профессор не разделял эти настроения. - Лила, сейчас тебе придётся его искать в околоземном пространстве. А там холодно! Надень ещё варежки, и смотри.

На удивление Фансворт очень быстро нашел страничку Браннигана, и почти сразу же засёк и самого их носителя. На экране возникло изображение космического пространства, по которому с максимально возможной скоростью улепетывал спасательный бот.

- Эх! Сюда бы Бендера! - вздохнул Фрай. - Было бы с кем поспорить.

- А какое ты хочешь пари? - поинтересовался Нибблер.

- Что Лила его не поймает, - курьер извлёк кошелёк. - Ставлю десятку.

- Поддерживаю, двадцатка, - ответил Зубастик.

- Фрай, ты же проиграешь! - Лила покачала головой. - Хоть это и не моё дело...

- А ты пойдёшь со мной на свидание? - сразу отреагировал курьер.

- Сначала надо вернуться, а там посмотрим! - уклонилась от ответа мутантка.

- Ура! - Фрай расцвел как майская роза на помойке. - Удваиваю!

- Угомонитесь! Лила, ты готова? - Фансворт был серьёзен как никогда.

- Подождите, профессор! - мутантка замахала руками. - Что вон там на экране? Сатурн?

- Не отвлекайся! Сейчас будешь его ловить! - профессор не воспринимал слова Лилы всерьёз.

- Эй! - воскликнула Лила. - Так ведь он пролетает недалеко от нас!

- Лови! Я сказал! - рявкнул Фансворт.

Лила, сжав зубы, схватила спасательную капсулу руками и попыталась её достать. Та не поддавалась, и продолжала движение по заданному курсу. Лила удвоила усилия, но нужного эффекта не последовало.

- Он не поддается, и движется вперёд, - выдавила Лила, обливаясь потом.

- Кажется, я побеждаю! - душа Фрая пела.

- Сделаем увеличение, - пробормотал профессор, и Лила едва успела отдёрнуть руки. На весь экран появилась поверхность космошлюпки.

- Так не честно! - возмутился курьер.

- Заткнись, Фрай! - прервала его мутантка. - Профессор, не останавливайтесь, ещё увеличьте.

- А я чем занимаюсь! - огрызнулся Фансворт. - Сейчас только не оплошай, - на экране появилось изображение Браннигана. - Тащи!

Лила схватила генерала и вытянула с экрана. Мостик утонул в визге, по сравнению с которым поросёнок издает соловьиные трели.

- Я сдаюсь на милость победителей! - прокричал Зэпп.

Команда с трудом приходила в себя после акустической атаки, когда раздался голос профессора:

- Вот и славно! Все опять в сборе. Лила можешь ещё раз поздороваться со своим другом.

- Сейчас! Только шнурки поглажу! - отозвалась мутантка в полголоса.

- Лила! А у твоих сапог нет шнурков, - почесал затылок Фрай.

- Это не важно, - отмахнулась мутантка. - Кто мне скажет, как мне связаться с родителями и сообщить, что со мной всё в порядке?

- Ох, уж мне эти работнички со своими непомерными запросами! - обескуражено покачал головой Фансворт. - С Землёй соединение будет, так уже и быть, и ты позвонишь.

- Прекрасная Лила! - Бранниган осознал, что он не в плену, чему не в последнюю очередь способствовало наличие на борту первого пилота Вселенной. - Приползла как птичка к своему Зэппу?

- Быстро же он в себя пришёл. Кобель! - Лила вздохнула. - Ты лучше скажи, зачем тебя так президент Земли разыскивает?

- Это строго конфиденциальная информация! - неожиданно резко вмешался Нибблер. - Разглашению не подлежит. Всем покинуть рубку! Фансворт и Бранниган, а вы - останьтесь!

Лила, Фрай и робобоцман с охраной покидали капитанский мостик. Киф в нерешительности стоял под порогом. Раздался звук пощечины.

- За что? - держась за щёку, спросил курьер.

- За дело! - ответствовала мутантка. - Или уже забыл?

Фрай зарделся.

- Но я ничего не почувствовал в этих варежках! Можно повторить? - последовал вопрос, и новый звук пощечины. - Я совсем не то имел в виду!

Теперь Фрай придерживал руками обе щеки.

- Зато я поняла, на что распространяются твои виды! - воинственно разглагольствовала мутантка.

Фрай сообразил, что надо повременить, и перевёл разговор в другое русло.

- А как ты думаешь, я выиграл спор или Нибблер? - поинтересовался он.

- Какой спор? - Лила прищурила глаз.

- Про тебя и про... - курьер поднял глаза на мутантку, и понял, что лучше не продолжать вопрос, что с ним бывало крайне редко. Обычно он ляпал, что попало не раздумывая. - ...про... птичек. Да, про птичек, - курьер постарался придать голосу убедительности.

- Про каких таких птичек? - Лила была слишком перевозбуждена произошедшим за последнее время, и ещё до конца не пришла в себя после происшествия на «Нимбусе».

- Э... про... э... пингвинов, - наконец вспомнил Фрай. - Только давай лучше Бендера сначала найдём.

Этим планам не суждено было сбыться, к парочке подлетел робоглаз.

- Вас вызывают. Срочно пройдите на капитанский мостик!

- Ну, что, пошли, - мутантка посмотрела на курьера. - В следующий раз про твоих птичек договорим.

***

- Короче, говоря, это не тот, кто нам нужен. Ясно? - переспросил третий зам Главы Администрации Президента.

- Но это же и есть Бранниган! Ведь так? - Фансворт обратился за поддержкой к самому генералу. Тот только отвел глаза, шаркая ножкой.

- Вам же сказали, что нам нужен генерал Бранниган, а не его никчёмный брат! - возражения профессора были жестко отшиты. - Оплата увеличивается в десять раз, но Зэпп должен быть здесь в канализации старого Нью-Йорка через пятнадцать часов. Исполняйте!

- Да пошёл ты... - Фансворт собирался прервать разговор.

- Кстати, информация к размышлению, профессор, - успел сказать третий зам. - Ваш авианосец заблокирован, вы не сможете его покинуть. При любой попытке немедленно последует взрыв. Если генерал не будет доставлен, результат для вас будет таким же. Не забудьте, мы ждём сообщения об исполнении задания на Меркурии. Если подтверждения не будет, вас тоже не будет. Счастливо!

Связь прервалась. Тройка уныло молчала. Первым высказался Бранниган.

- Ну, я же лучше чем он! - стал он памятником самому себе. - Ведь так?

- Перестань уже нарцисировать! Надоело! - прервало его жалкие потуги Зубастик. - Профессор, давайте думать, как выпутываться из этой ситуации. Не для того я жил всё это время, чтобы погибнуть из-за ерунды.

- Я слишком стар для этого! - и Фансворт разрыдался. - Не думал, что да такого доживу, - добавил он сквозь слёзы.

- Действительно, - подумал Нибблер. - Это - нонсенс, - а вслух произнёс: - Робоглаз, давай зови сюда остальных.

***

Как только команда собралась на мостик, Фансворт начал:

- Нужно срочно найти и доставить генерала Браннигана на Землю.

- А! Делов то, - отреагировала Лила. - Сейчас упакуем его и бандеролью отправим «До востребования. В Белый дом».

- Не хочу подвергать сомнению ваше остроумие, но это не Бранниган, - вмешался Зубастик.

- Нибблер, что ты несёшь? - удивилась Лила. Остальные тоже не поняли шутки, больше всех своим красноречивым молчанием выражал недоумение Киф.

- Да, прекрасная Лила! Жить нам осталось только пятнадцать часов, поэтому не буду скрывать, что я Бранниган, но не тот, который вам нужен. Я всего лишь его брат, - потупившись, сказал генерал.

- Так! - мутантка прищурила глаз, из которого сочилась ненависть, а руки стали искать что-нибудь напоминающие монтировку. - С этого момента - поподробней.

- Лила! Не надо насилия! - взвился Бранниган. - Оно не панацея!

Последнюю фразу он произносил, спрятавшись за Кифа.

- Выяснением отношений займётесь потом, а сейчас надо думать, как найти нашего двадцатипятизвёздного генерала, - сказал Нибблер, раскуривая трубку.

- Если это не Бранниган то, как мы узнаем, кто настоящий? - неожиданно здраво высказался Фрай.

- Да, - поддержала Лила. - Они хоть с братом похожи?

- Вот он, - сказал Зубастик, выведя фотографию генерала на экран. - Смотрите и запоминайте.

- Фу! - только и вырвалось у присутствующих.

- Ну... - Нибблер искал способ выкрутиться. - ... тут он между заданиями... О! Не в парадке, так сказать. И, вообще не судите по внешнему виду. Вот, например, Фрай, выглядит как кретин, а на самом деле...

- Что? - курьер навострил уши.

- Ничего, - прервался Зубастик. - Или вот Бендер. А где он, кстати?

- Отсутствует. Он проиграл спор автопилоту авианосца, - пояснил Киф. - И теперь мучается с перепою.

- Эй, зверюшка! - вдруг сообразил Фансворт. - А кто тебе дал право командовать?

- Точно! - раздались выкрики в поддержку.

- Ну... это сложный вопрос... - Нибблер глубоко затянулся, напуская дыма. - Сразу и не ответишь...

- Всё, морская свинка, - прервал профессор. - Вали отсюда в карантин.

- Не смейте обижать моего любимого Зубастика, - Лила подхватила Нибблера и спрятала за спину.

- А я сразу предлагал эту тварь пустить в расход, ещё на Вергоне-4, - Бранниган уже освоился в новой обстановке.

- Молчи лучше! - раздалось со всех сторон.

- Ладно! - попытался восстановить порядок Фансворт. - Какие есть предложения?

- А может, просто сбежим? - святая простота Фрая не позволяла долго на него злиться.

- Этот вариант отпадает, - из-за спины Лилы ответил Зубастик.

- Профессор! У Вас же всегда есть в запасе супер-дрюпер машина для определения чёрте чего, которые вы делаете сами не зная для чего, - высказалась Лила. - Может и машинка поиска по фотографии есть?

Фансворт молчал. Пауза затянулась, все уже изнывали от нетерпения, когда профессор отреагировал.

- А! Что? Где я? Демоны ада, зачем вы затащили меня сюда?

- Профессор, это - мы, - за всех ответил Фрай. - Машинка то у Вас есть?

- Конечно! - профессор перешёл на менторский тон. - По всего лишь одной молекуле ДНК я смогу найти любого человека или инопланетянина в любой точке пространства!.. Только зачем мне это надо?

- А где мы возьмём ДНК? - заинтересовалась практической стороной Лила.

- У твоего дружка! - хихикнул, ввалившийся на капитанский мостик, Бендер. - А ещё можем в тебе покопаться, и у тебя взять! - сгибальщик первым же зашёлся над своей шуткой.

- Да! - согласился профессор. - Пойдем искать в тебе ДНК Браннигана.

- Вот ещё! - оскалилась Лила. - Вот у этого идиота ничего искать не надо, у него и берите.

- Хм! Интересное предположение. Он его брат, у них похожее ДНК. Что ж, да, так будет проще, неизвестная мне девушка с лиловыми волосами, - Фансворт опять начал чудить. - Эй, боцман.

- Здесь, сэр! - как из-под земли появился корабельный держиморда.

- Вот этого типа в комнату для опытов. Пошли, - и профессор медленной скоростью направился с мостика.

- А нам что делать? - спросил Фрай, но вопрос прозвучал в пустоту. Звуки шагов Фансворта ещё не затихли, как на мостике сработал сигнал, извещающий о нападении на авианосец.

- Час от часу не легче! - Лила била рекорды по сарказму. - Вам-то хорошо, вы уже в скафандрах.

На мостике прозвенел звонок.

- Кто-нибудь ответит? - вопрос повис в пустоте. Звонок продолжал надрываться.

- Рыже-лысый, хоть ты ответь!

В этот момент авианосец тряхнуло, и курьер, сам того не желая, нажал кнопку ответа. На экране появился Робо-Санта.

- Это было прямое попадание! - сказал он. - Надо было сразу отвечать.

- Чего ты хочешь? - спросила Лила. - Мы же не на твоей территории.

- Ну, это был лишь вопрос времени, - Робо-Санта оглядел присутствующих. - Или ты будешь утверждать, что скафандры они одели для прогулки по кораблю, а какой-то бот врезавшийся неподалеку от моей резиденции - голубь мира?

На авианосце сочли за благо промолчать.

- Ладно, - Робо-Санта придержал оленей. - Говорите, что здесь забыли?

- Я не знаю, - пожал плечами курьер.

- А остальные что, тоже не знают?

- Хм, - задумался Фрай. - А может, мы здесь Браннигана ищем? А?

- Я его не видел. Значит, что Бранниган пропал? Ну, теперь земляшкам точно крышка! - сказал рождественский кошмар, довольно потирая руки. - Ладно, мне пора. А с вами я потом разберусь.

И сани с Робо-Сантой устремились к Земле.

***

- Хорошие новости! - к команде, которую не выпускал с мостика робобоцман, подкрался профессор.

- Ну, вот! Опять! - эмоциональнее всех отреагировал Бендер.

- Прибор поиска человека в пространстве по ДНК не работает, - ошарашил всех Фансворт.

- Это хорошая новость? - переспросила Лила.

- Да, - отозвался профессор. - Хорошая. Теперь вы сможете проверить моё новое изобретение.

- Смертельно опасное? - осторожно поинтересовался Нибблер.

- Какая чепуха! - отмахнулся Фансворт. - Ничего подобного.

- Так, где же мы будем его искать? - не выдержала мутантка.

- Похвальное рвение! - одобрил профессор. - Лила будет добровольцем.

Тяжёлый вздох был ему ответом.

- Вот моё новое изобретение, - добавил Фансворт, указывая на нюхоскоп, который вкатил робобоцман.

Лила с облегчением смахнула пот со лба, но радость оказалась преждевременной. Следующие пять часов мутантка была вынуждена провести за нюхоскопом. Задачу усложняло то, что никто из присутствующих не знал запаха настоящего генерала. Последующие пять часов космос нюхали все по очереди. Брат Зэппа изо всех старался избежать сего занятия, что у него с блеском получалось. В части умения избежать ответственности Браннигану равных не было.

В конце концов Лила не выдержала.

- Какого чёрта мы ищем этого кретина? - воинственный прищур не обещал ничего хорошего любому, кто захочет ей возразить. - Что он может сделать такого, чтобы предотвратить оккупацию Земли?

Слабые попытки Нибблера успокоить разъяренную мутантку не возымели никакого действия.

- Это секретная информация, - попытался Зубастик вильнуть в очередной раз в сторону.

- А мне по барабану! Отвечай, или хуже будет! - Лила выхватила бластер и прицеливаясь в нюхоскоп.

- Хорошо, хорошо! - примирительно поднимая руки перед собой, сказал Бранниган. - Как мне это ни прискорбно, но я скажу.

Выдержав драматическую паузу, он продолжил.

- Как вы уже поняли, я не Зэпп Бранниган, - он потупился. Не дождавшись должно эффекта, продолжил. - Зэпп слишком любил свою не публичность и независимость, и хотел всегда оставаться в тени. То, что он делает, закулисная дипломатия. Работа его настолько выматывает, что он нередко срывается. А нации нужен герой...

- Так ты - пустышка, прикрытие для дебилов, - под осуждающими взглядами окружающих Бранниган застремался, по лицу заструился пот. - И что в этом плохого?

По лицам присутствующих было видно, что сейчас они выскажут все, что думают по этому поводу, но этому не суждено было сбыться.

- Сэр! - по привычке обратился Киф. - Сработал Ваш секретный пейджер.

- Это брат! - крикнул Бранниган. - Кроме него никто не может сюда позвонить. Вот, смотрите!

- Хватит, истерить, кусок мяса, - вмешался Бендер. - Давай, смотри что там.

Брат Зэппа зарделся.

- Что ещё? - с недовольством в голосе поинтересовался Нибблер.

- Он плохо читает, - вполголоса за Браннигана ответил Киф, доставая аппарат из кармана брата Зэппа. По прочтению сообщения амфибионец изменился в лице. - Дела плохи, генерала Браннигана захватили нейтралы.

- Летим на штурм Нейтралии! - воскликнула мутантка. - Немедленно!

- Не торопись, Лила, - Фансворт перечитал сообщение. - На самом деле, на планете Нейтралии генерала уже нет.

- Эх, не зря я этих нейтралов не люблю! - со значением стукнул кулаком в ладонь брат Браннигана.

Реплика осталась проигнорированной.

- И где его теперь искать? - опять за всех пришлось думать Лиле.

- А разве нельзя его достать так же, как доставали тебя и его? - иногда курьер предлагал дельные вещи.

- Сколько времени до часа «Ч»? - поинтересовался Нибблер.

- До чего? - неожиданно протупил Киф.

- Не важно! - отмахнулась Лила. - Профессор готовьте аппаратуру.

Спустя полчаса напряженной перенастройки аппаратуры, на экране появился участок космоса с астероидом, внутрь которого нейтралы упекли генерала Браннигана.

- И где здесь Зэпп? - градус настроения на мостике заметного понизился.

- Посмотри внимательнее! - посоветовал Фансворт.

- Куда? - заинтересовался курьер.

- Вот идиотская машина! - психанул профессор.

- Постойте! Так нельзя обращаться с деликатными и чувствительными машинами! - в дело вмешался Бендер. - Сейчас разберёмся. Попрошу посторонних покинуть мостик!

- А кто здесь посторонний? - в недоумении поинтересовался Киф.

- Всего лишь на несколько децисекунд, - успокоил сгибальщик.

Искры за закрывшейся дверью не оставили никаких сомнений в способе используемом Бендером для получения и уточнения информации. Наконец сгибальщик соизволили впустить всех внутрь.

- Ребята, никакой ошибки! - сказал он, поправляя дверцу грудного отсека. - Все координаты верные. Он где-то на астероиде.

- Бред какой-то! - воскликнула Лила.

- А может нейтралы покрасили его невидимой краской, - предположил курьер. - Такая ведь есть профессор?

- Абсолютно ненаучная чушь! - категорично заявил Фансворт. - То есть, конечно, есть.

- А может вытянуть сюда весь астероид? - поинтересовался Нибблер.

- Размер премии не окупит затраты на эту операцию! - ещё более категорично заявил Фансворт. - Но мы это сделаем. Лила, надевай рукавицы, и тащи его сюда.

- Профессор, ну, почему всё самое лучшее достаётся мне? - саркастически хмыкнула мутантка.

- Ты - лучшая! - принял её слова за чистую монету Нибблер. Лила только отмахнулась.

***

Генерал Бранниган вышел из комы. Анализ ситуации не дал ничего хорошего. Сектор космоса, в котором он дрейфовал, был необжитым. Рядом не проходило ни одной трассы. Попытка выбраться, используя свои силы, и это приходилось признать, заранее обречена на провал из-за отсутствия подсобных инструментов. Картер настолько неожиданно захватил Зэппа, что у него с собой не было даже любимого парика. Генерал окончательно пришёл в себя. Он вспомнил виденный в детстве фильм, о спецагенте, похороненном заживо в свежевыструганном гробу. Тот смог рукой пробить крышку гроба и вылезть наружу. У Браннигана, в его ситуации, такая возможность отсутствовала. К счастью, он вспомнил про телепатическую связь и послал сообщение брату. И теперь ему оставалось только ждать, тупо ждать у моря погоды, и больше ничего. Ничего другого, кроме дурацкого ожидания.

- Лови его и тащи! Чего копаешься? - от нетерпения Фрай подпрыгивал на одном месте.

- Не говори под руку! Ты ей мешаешь, - мерзко захихикал Бендер, и выпустил струю табачного дыма Лиле в лицо.

- Ну, уже вытащила? - теперь уже не выдержал Зубастик.

- Отвяжитесь! - сквозь зубы процедила мутантка, на висках которой выступили крупные капли пота.

- Соберись, Лила! - внёс свою лепту в общую атмосферу Фансворт. - Ещё немного и мы его потеряем.

- Может тогда сами этим займетесь? - психанула Лила. - Если нет, то немедленно заткнитесь! Все заткнитесь, - быстро добавила она, увидев, что курьер собирается снова открыть рот.

- Давайте это сделаю я, - влез брат Браннигана, и только счастливый случай помог избежать ему свидания с пролетевшей рядом колбой.

- Вот он! - Лила переместила рукавицы в чан. - Доставайте его сами и целуйтесь с ним, если хотите!

Вопреки ожиданиям, из чана никто не вылез. Недоумение, передаваемое как лихорадка Эбола, отразилось на лицах. Спокойным оставался только Фансворт.

- Ну, кто-нибудь поможет бравому генералу? - наконец спросил профессор.

- А где тот, кому требуется помощь? - курьер только пожал плечами.

- Я здесь! - раздался детский голос.

- Похоже, опять неудачный эксперимент, - глубокомысленно заключил Бендер. - Девочка уверяла, что все настройки точны как звёздное небо.

- Этого не может быть, или он карлик? - спросила Лила, первой подойдя к чану материализатора.

- Что делают штатские крысы на боевом корабле? - раздался тот же голос. - А, и ты, братишка Фред, здесь. Похоже, оправдались мои худшие предположения.

- Переход сквозь изобретение профессора на голову не влияет, - мудро заметила мутантка. - Похоже, он по жизни раненый. Только ещё одного дебила нам не хватало.

- Отставить! - Зэпп Бранниган, наконец, смог вылезти из чана. - Фред, хоть ты и не бравый генерал, но так распустить штатских. Ты не оправдал моё доверие.

- Нет! - брат Браннигана задрожал как осиновый лист. - Только не это! Киф! Немедленно арестовать всех гражданских, и взять корабль под свой контроль. Исполнять!

- Да, зелёный! - одобрительно кивнул головой генерал. - Ты выглядишь как образцовый рядовой! Бери пример, Фред.

- Это мой корабль! - возразил Фансворт.

- Военный корабль - у штатского в военное время! Не порядок! - возмутился генерал Бранниган. - Зелёный, ты я вижу толковая штабная крыса, так что давай, не тяни, и оформи этому штатскому бумаги на реквизицию - пусть утрётся. Приступай!

- Серьёзная ошибка!- саркастически хмыкнула Лила.

- Да, - поддержал её Фрай. - Без профа эта консервная банка не полетит.

- Ну, это ещё спорный вопрос, - пробормотал Бендер, как всегда нагло, но тихо, чтоб его случайно не услышал Фансворт. Так, на всякий случай.

- Вы мне ещё условия будете ставить? - взвился Зэпп Бранниган.

- А ты знаешь, - скромно вставил словечко Фред. - Я бы согласился на их условия. С ними даже президент Земли соглашается.

***

Не стоит долго останавливаться на вопросах тайной дипломатии. Но появление настоящего Зэппа стало поворотной точкой в войне. Фансворт сумел вернуть генерала Браннигана в естественные размеры, ну, конечно, в своём понимании. Зэппом в ход были пущены секретные договоренности, ДОП побряцал оружием и скоро Земля была свободна. Все потери землян были компенсированы оккупантами, клонов некоторых людей сделали даже больше, чем было необходимо. Характер Кьюберта при этом стал только гаже. Робо-Санте тоже пришлось участвовать в восстановительных мероприятиях. Вице-президент Нейтралии исчез, и поиски не дали результатов. Команда «Планет Экспресс» возвратилась на Землю. Полученное вознаграждение и страховые выплаты помогли отсрочить банкротство компании. Братья Бранниганы вернулись к исполнению своих обязанностей. Киф не получил повышения, и так и остался на прежнем месте, адъютантом Браннигана. У Фрая отрасли волосы, но парик он спрятал в банковской ячейке, про которую вскоре благополучно забыл. На секретном закрытом приеме в честь братьев-генералов Бранниганов Лила была поражена Зэппом, ей стало ясно с кого писали портреты и от кого она была без ума. Но тот демонстративно пресёк все её малейшие поползновения.

- Ты же в неё влюблен. Ну, признайся? - Фред пытался вытянуть из Зэппа признание, но тот предпочитал отмалчиваться. - Тебе же даже пальцем не надо шевелить, один взгляд и она навеки твоя.

- Это не то, что мне нужно, - сказал Зэпп с каменным лицом.

- Что-то я тебе не верю, - начал Фред. - Если это из-за того, что я с ней...

- Держи своё неверие при себе, - посоветовал брату генерал. - И закроем эту тему.

Но про себя подумал: «Так будет лучше, пусть она меня ненавидит, мне будет спокойней, что она не пострадает из-за меня. Всё-таки любовь - это странная вещь, а я ... должен охранять Землю».



К списку всех фанфиков


Наверх
Все эпизоды онлайн Скачать все эпизоды Комиксы Субтитры Русские аудио дорожки Музыка из серий Удалённые сцены Видеобонусы с DVD Видеоигра Футурама Оригинальные обои Темы для рабочего стола Музыка (MIDI) Скринсэйверы Серии в скриншотах HD скриншоты Настенные календари Скины для WinAmp`a Песни Кэти Сигал
Генолаборатория Угадай цитату Leela`s Birthclock Для мобильника Кроссворды Шуточный фан-тест Серьёзный фан-тест
Неприятности, как они есть
Кое-что о сферонском синдроме
Brannigan the Best
И ГРУСТНО, И ГНУСНО
Там, где рождается дождь
Pawell
Mass Effect - вселенная игр серииНезависимый Форум о Симпсонах и ФутурамеИНФОСФЕРАCan't Get Enought FuturamaFuturama-FranceThe Infosphere: A Futurama WikiWork More - Работай Больше!Американский Папаша Онлайн - весь сериал American Dad!Симпсоны в РоссииFuturama-MadhouseРекламное агентство РеверонThe Futurama PointFuturamer.ruFuturama-Area.DEЗапчасти для автомобилей




Яндекс.Метрика
службы мониторинга серверов Firefox Download Button количество читателей онлайн и всего

Разработка и поддержка: Pawell

Ключевые слова: футурама, futurama, Фрай, Лила, Бендер, Зойдберг, комиксы, музыка, обои, футурама онлайн, futurama, Fry, Leela, Bender, Zoidberg, смотреть футураму, туранга лила, филипп фрай, бендер родригез, мэтт гроунинг, futurama DVD, matt groening, david cohen, XX fox

Страница сгенерирована за 0.370480 секунд